天气太好学校放假:“就是为了开心”

美国西海岸华盛顿州贝灵汉(Bellingham)的基督教贝灵汉学校(Bellingham Christian School)决定周五放假一天,原因是天气太好了。基督教贝灵汉学校是一所私立的教会学校,约有两百名学生,包括学前班以及初中生。该校校长桑普森在解释为何要在周五放假时说,去年至今年的冬季,学校没有因为下雪而停过一天课,所以,有条件在阳光明媚的日子里,给学生们一个意外,让他们享受一天放假的日子,到户外去玩。桑普森还表示,记得自己小的时候,一到下雪天就等着学校宣布停课,只要听说不用上学,就很高兴,所以,他很理解学生听到不用上学时的喜悦心情,因此,在征得家长、老师们的同意后,决定给学生们一个惊喜:放假停课。

在美国生活、有孩子在学校读书的家庭,大都知道学校有所谓的“下雪日”(snow day),即每当下大雪的时候,学校会酌情关闭学校,停课(no school),让学生不要到学校上学,目的是保证学生的安全。根据地区的不同,学校因为下雪而停课的标准不同,在多雪的东北、西北地区,由于经常下大雪,市政当局预备了充足的铲雪经费,购置铲雪设备及车辆,可以迅速扫清路上的积雪,所以因为下雪而停课的情况反倒比较少,除非雪下的特别大。记得以前我住在波士顿的时候,冬季下大雪是家常便饭的事情,一旦下雪,主要大街上很快就会有铲雪车不停地来回扫雪,保证道路畅通;而社区的支道及小巷、小路等,也会有专门做铲雪生意的人开着自家的皮卡,前面装上一个自动铲雪耙子来扫雪,收入不错,一个冬季下来,可以有十来万美元的收入,等于许多人一年的收入。有一年波士顿的雪特别少,结果不少靠冬季铲雪为生的人,只得做其他生意来赚钱,补偿铲雪收入的不足。

反倒是不大下雪的地方,只要一下雪,许多学校就会停课,让学生在家休息。比如我现在居住的大华府地区,冬季有时也会下雪,但一般不大,下雪的日子也不多,所以靠冬季铲雪为生是不大现实的,市政府的铲雪经费及装备也很有限,因此,一旦雪稍微下得大一点,街上,尤其是小街、小道上很快就积雪满地,下个两英寸左右的雪,大多数学校就会停课,而学生们最盼望的,就是No school了。

一般来说,大多数学校每个冬季都会预留几天的日子,以备下雪停课之用。如果因为下雪而停课的天数超过预定的天数,公立学校会根据学区的规定,决定是否缩短春假或暑假,以弥补下雪停课损失的天数。私立学校则会根据自己学校具体的教学情况,决定是否需要将超过预定天数的停课日补回来。去年明尼苏达圣保罗市下的雪非常大,因此停课天数大大超过平常年份,学生们自然兴高采烈,但教师们却忧心忡忡,担心过多的停课日影响了教学进度,从而影响州的统一教学质量考试。因此,大多数学校决定缩短春假,让学生早点到学校上课,补回失去的教学课数。

华盛顿州的基督教贝灵汉学校的情况则正好相反,没有因为下雪而停课,预留的天数一天都没有派上用处,因此校长桑普森决定在阳光日放假一天,将没有用过的停课日用掉一天,桑普森说放假“就是为了开心”(Just for fun)。这个决定非常罕见,因此引起传媒的关注,也得到学生、家长、教师的欢迎。由于不用上课,学生们可以在和煦的春天里,到户外尽情享受大自然的美,“Just for fun”。