美国高中生设计制造卫星上天

高中学生设计制造的卫星升入太空?不是开玩笑吧?当然不是!位于美国弗吉尼亚州费尔法克斯县托马斯•杰斐逊高中(Thomas Jefferson High School)的50多名学生,设计制造了一颗小型卫星,于11月19日搭载美国空军发射的牛头人1号(Minotaur I)火箭,成功进入太空。这是美国第一颗由高中学生自行设计制造的卫星。

美国空军在11月19日发射升空的火箭,创造了多个第一:同时运载29颗卫星打破纪录;将第一颗高中生设计制造的卫星送入太空;在29颗卫星中,有12颗卫星由各大学提供,也创下纪录。

托马斯•杰斐逊高中是全美著名高中,科学与技术课程为其强项,该学校虽然是公立学校,纳入费尔法克斯县公校系统,但采取择优入校的方式,吸引大量有志于科学技术的学生,因此竞争非常激烈。在20世纪80年代成立之初,该校的入学原则是就近入学,后来因为其他地区的家长有意见,于是改为申请择优方式;现有学生近两千人。

托马斯•杰斐逊高中在2006年时,就组织对航空航天技术有兴趣的高中生学习、研究、设计小型卫星,这个项目持续了7年,前后有超过50名学生参与,这个项目同时也是航空航天局(NASA)卫星教育项目的一部分。开展“TJ3-Sat”项目的目的,是通过设计卫星促进学生对航空航天技术发展的兴趣,同时也向其他学校证明高中生也能参与卫星设计,让其他学校的学生们也尝试设计和建造卫星。

TJ3-Sat 卫星重0.89公斤,使用寿命6个月(2至4年轨道寿命)。目前TJ3-Sat卫星已经进入轨道正常飞行,离地高度约500公里。TJ3Sat可以接受地面发送的文字信息,再通过语音合成器将文字转化成语音,世界各地的业余无线电用户可以通过437.32兆赫无线电频率收听来自TJ3Sat的声音。2年至4年后TJ3Sat将完成太空旅行使命,落入地球大气层并烧毁。在解体前,TJ3-Sat将播出最后一句话 “我正在融化”(I’m melting),向听众告别。

托马斯•杰斐逊高中生成功设计并制造了卫星,在美国是首次,为其他学校的学生作出了榜样,希望今后能有更多学生设计制造的卫星进入太空翱翔。

有兴趣的读者,可以通过以下链接,实时追踪TJ3-Sat卫星的运行轨迹:

 http://www.n2yo.com/?s=99902