谁可享受学校免费早午餐?

美国的中小学是提供早午餐服务的,公立及非营利性私立学校还有一个特别的规定,只要家庭收入在规定标准以下,学生就可以获得免费早午餐。根据农业部的统一规定,2013至2014学年,三口之家年收入在25389美元以下的学生,可以享受免费早午餐、三口之家年收入超过25389美元,但在36131美元以下的学生,可以享受低价早午餐。

免费午餐的规定始于1946年,这一年国会通过了《全国学校午餐法》(National School Lunch Act),并由杜鲁门总统签署成为联邦法律。在该法律的基础上,“全国学校午餐项目”全面展开,由农业部负责实施。在“全国学校午餐项目”的基础上,1966年开始试行“学校早餐项目”(School Breakfast Program),后来不断延长,1975年与午餐项目一样,成为固定的项目。此外,国会在午餐法的基础上,又增添扩展了与学生饮食有关的法规,由农业部统一实施管理,包括儿童特别牛奶项目(SMP)、夏季食品服务项目(SFSP)、儿童和成人食品照顾项目(CACFP)等。

“全国学校午餐项目”、“学校早餐项目”的经费由联邦政府资助,符合资格参加该项目的是公立、非营利性私立中小学以及托幼机构。“全国学校午餐项目”、“学校早餐项目”的内容主要有两大部分,一是提供营养均衡的早午餐,二是为低收入家庭提供免费或低价早午餐。参加这个项目的学校,虽然可以自己选择提供早午餐的供应商,但食物必须符合农业部制定的营养标准及食品安全标准;此外,根据获得免费或低价早午餐学生的人数,领取联邦经费补助。根据2007年的统计,“全国学校午餐项目”涵盖的学生超过三千万人,全年经费87亿美元。

鸡肉沙拉配牛奶、水果,纽约州一所小学提供的健康午餐(照片:美联社)

根据农业部的规定,家庭收入在联邦贫困标准线130%以下的家庭可以享受免费早午餐、家庭收入在联邦贫困标准线130%至185%之间的家庭可以享受低价早午餐。由于每年的联邦贫困标准是不同的,因此农业部会在每个学年开始前(7月1日)公布家庭收入标准。低于这个标准的,就可以享受免费或低价早午餐。

今年免费早午餐标准为(全美本土48州,不包括阿拉斯加州及夏威夷州):

一口之家:14937美元

二口之家:20163美元

三口之家:25389美元

四口之家:30615美元

五口之家:35841美元

六口之家:41067美元

七口之家:46293美元

八口之家:51519美元

以后每增加一人,家庭收入增加5226美元。

今年低价早午餐标准为:

一口之家:21257美元

二口之家:28694美元

三口之家:36131美元

四口之家:43568美元

五口之家:51005美元

六口之家:58442美元

七口之家:65879美元

八口之家:73316美元

以后每增加一人,家庭收入增加4020美元

阿拉斯加州及夏威夷州生活指数比较高,因此标准另定。

第一夫人米歇尔•欧巴马与弗吉尼亚州的小学生共进午餐(照片:美联社)

需要指出的是,学校提供的免费或低价早午餐,与付费早午餐的食物是一样的,只不过享受免费或低价早午餐的学生,不必如其他学生那样,付全额餐费而已。以马里兰州蒙哥马利郡的中小学为例,小学:早餐全额付费一美元三角,低价早餐不用付费;午餐全额为两美元五角,低价午餐为四角。中学:午餐全额为两美元七角五分,低价午餐为四角。

免费或低价早午餐并不是仅仅提供给美国公民或永久居民,而是一视同仁,向所有学生开放,只要有收入证明或报税纪录,包括留学生家庭甚至非法移民家庭的孩子都可以享受。八十年代、九十年代到美国留学的中国留学生或者访问学者,许多人的孩子在中小学上课时,都享受过这个“待遇”。有不少人不大理解美国社会的这种“慷慨”,认为新移民或学生对美国社会没有什么贡献,就享受社会福利,包括领取社会安全保障金、医疗照顾、食品券以及免费午餐等,这对勤奋工作、交税的人来说不大公平。其实美国是基督教徒为主的国家,根据《圣经》上的说法:不可摘尽葡萄园的果子、也不可拾取葡萄园所掉的果子,要留给穷人和寄居的。从这个角度看,就可以比较好的理解社会的这种“慷慨”了。