谁可享受学校免费早午餐?

美国的中小学是提供早午餐服务的,公立及非营利性私立学校还有一个特别的规定,只要家庭收入在规定标准以下,学生就可以获得免费早午餐。根据农业部的统一规定,2013至2014学年,三口之家年收入在25389美元以下的学生,可以享受免费早午餐、三口之家年收入超过25389美元,但在36131美元以下的学生,可以享受低价早午餐。

免费午餐的规定始于1946年,这一年国会通过了《全国学校午餐法》(National School Lunch Act),并由杜鲁门总统签署成为联邦法律。在该法律的基础上,“全国学校午餐项目”全面展开,由农业部负责实施。在“全国学校午餐项目”的基础上,1966年开始试行“学校早餐项目”(School Breakfast Program),后来不断延长,1975年与午餐项目一样,成为固定的项目。此外,国会在午餐法的基础上,又增添扩展了与学生饮食有关的法规,由农业部统一实施管理,包括儿童特别牛奶项目(SMP)、夏季食品服务项目(SFSP)、儿童和成人食品照顾项目(CACFP)等。

“全国学校午餐项目”、“学校早餐项目”的经费由联邦政府资助,符合资格参加该项目的是公立、非营利性私立中小学以及托幼机构。“全国学校午餐项目”、“学校早餐项目”的内容主要有两大部分,一是提供营养均衡的早午餐,二是为低收入家庭提供免费或低价早午餐。参加这个项目的学校,虽然可以自己选择提供早午餐的供应商,但食物必须符合农业部制定的营养标准及食品安全标准;此外,根据获得免费或低价早午餐学生的人数,领取联邦经费补助。根据2007年的统计,“全国学校午餐项目”涵盖的学生超过三千万人,全年经费87亿美元。

鸡肉沙拉配牛奶、水果,纽约州一所小学提供的健康午餐(照片:美联社)

根据农业部的规定,家庭收入在联邦贫困标准线130%以下的家庭可以享受免费早午餐、家庭收入在联邦贫困标准线130%至185%之间的家庭可以享受低价早午餐。由于每年的联邦贫困标准是不同的,因此农业部会在每个学年开始前(7月1日)公布家庭收入标准。低于这个标准的,就可以享受免费或低价早午餐。

今年免费早午餐标准为(全美本土48州,不包括阿拉斯加州及夏威夷州):

一口之家:14937美元

二口之家:20163美元

三口之家:25389美元

四口之家:30615美元

五口之家:35841美元

六口之家:41067美元

七口之家:46293美元

八口之家:51519美元

以后每增加一人,家庭收入增加5226美元。

今年低价早午餐标准为:

一口之家:21257美元

二口之家:28694美元

三口之家:36131美元

四口之家:43568美元

五口之家:51005美元

六口之家:58442美元

七口之家:65879美元

八口之家:73316美元

以后每增加一人,家庭收入增加4020美元

阿拉斯加州及夏威夷州生活指数比较高,因此标准另定。

第一夫人米歇尔•欧巴马与弗吉尼亚州的小学生共进午餐(照片:美联社)

需要指出的是,学校提供的免费或低价早午餐,与付费早午餐的食物是一样的,只不过享受免费或低价早午餐的学生,不必如其他学生那样,付全额餐费而已。以马里兰州蒙哥马利郡的中小学为例,小学:早餐全额付费一美元三角,低价早餐不用付费;午餐全额为两美元五角,低价午餐为四角。中学:午餐全额为两美元七角五分,低价午餐为四角。

免费或低价早午餐并不是仅仅提供给美国公民或永久居民,而是一视同仁,向所有学生开放,只要有收入证明或报税纪录,包括留学生家庭甚至非法移民家庭的孩子都可以享受。八十年代、九十年代到美国留学的中国留学生或者访问学者,许多人的孩子在中小学上课时,都享受过这个“待遇”。有不少人不大理解美国社会的这种“慷慨”,认为新移民或学生对美国社会没有什么贡献,就享受社会福利,包括领取社会安全保障金、医疗照顾、食品券以及免费午餐等,这对勤奋工作、交税的人来说不大公平。其实美国是基督教徒为主的国家,根据《圣经》上的说法:不可摘尽葡萄园的果子、也不可拾取葡萄园所掉的果子,要留给穷人和寄居的。从这个角度看,就可以比较好的理解社会的这种“慷慨”了。

“富布赖特项目”与“中美富布赖特项目”

在美国政府赞助的国际学术交流项目中,“富布赖特项目”(Fulbright Program)是持续时间最长、参与人数最多、影响最大的项目之一,也可以说是旗舰项目。据负责统筹这个项目的美国国务院教育文化局(Bureau of Educational and Cultural Affairs,简称ECA)的统计,迄今已有31.8万人参加了这个项目,其中12万人从美国前往世界各地学习、研究、交流;19.8万人从世界各地来到美国学习、交流、研究。

在“富布赖特项目”的参与者中,迄今已有44人获得了诺贝尔奖、81人获得普利策奖。比如,英国生物学家约翰·伯特兰·格登(Sir John B. Gurdon)2012年获得诺贝尔医学奖,他是1961年的富布赖特访问学者;美国经济学家彼得·戴蒙德(Peter Diamond)是麻省理工学院教授,2010年获诺贝尔经济学奖,他是1999年的富布赖特访问学者,前往意大利研究交流;日本有机化学家、海洋生物学家下村脩(Osamu Shimomura)获得2008年诺贝尔化学奖,他是1960年的富布赖特访问学者,在普林斯顿大学交流;以色列生物学家阿龙·切哈诺沃(Aaron Ciechanover)获得2004年诺贝尔化学奖,他是1981年的富布赖特访问学者,在麻省理工学院交流;意大利裔美国天文学家里卡尔多·贾科尼(Riccardo Giacconi)获2002年诺贝尔物理学奖,他是1956年的富布赖特访问学者等。

此外,“富布赖特项目”的参与者中,有29人成为国家及地区领导人,包括哥伦比亚现任总统胡安·曼努埃尔·桑托斯(Juan Manuel Santos Calderón)、智利现任总统塞巴斯蒂安·皮涅拉(Sebastián Echenique Piñera)、加纳前总统约翰·阿塔·米尔斯(John Atta Mills)、波兰前总理马雷克·贝尔卡(Marek Marian Belka)、意大利前总理朱利亚诺·阿马托(Giuliano Amato)等。

“富布赖特项目”设立于二战刚结束的1946年,由来自阿肯色州的国会参议员J·威廉·富布赖特(J. William Fulbright)提出,称为“富布赖特法案”(Fulbright Act of 1946)。这个法案要求美国政府将海外的二战剩余物资就地变卖,用得来的钱资助国际教育交流计划。富布赖特参议员希望通过教育与文化的交流来促进世界和平、增进相互了解,他认为这将增加个人、教育及研究机构以及未来领袖们之间的友谊;增进美国人民和其他国家人民之间的相互了解,他说:“富布赖特项目的宗旨,是对世界大事多一点了解、多一点理性、多一点同情心,并以此促使各国最终学会和平而友好地生活在一起。”

目前,“富布赖特项目”运作的主要经费来自国会拨款,外国政府和私人机构则主要通过承担部分费用和间接支持,如工资补助、减免学费、大学住宿等参与该项目。“富布赖特项目”每年从全球各地招收约8000名参与者。以2010年为例,在参与“富布赖特学生项目”的人中,约68%的学生不是美国公民。

“富布赖特项目”遍及155个国家与地区,其中包括“中美富布赖特项目”,这也是该项目的重要组成部分。“中美富布赖特项目”是中美之间以“本着平等、互惠和互利的原则促进教育领域的合作和交流”为目的的官方交流计划。目前“中美富布赖特项目”每年可以资助约100名美国人到中国学习交流讲学,以及100名中国人赴美交流学习研究。

“中美富布赖特项目”面向中国人的项目主要有四项,即高级访问学者项目、博士论文研究项目、硕士生项目、外语助教项目,下面就简单地介绍这四个项目的申请对象、资格条件以及申请方式:

高级访问学者项目的申请对象是在中国大学教授社会科学和人文科学的副教授和教授,这个项目为中国的学者们提供机会,在美国大学就美国研究领域进行独立的深入研究,通过与美国人直接互动,更多地了解美国人民和文化。该项目每年有近40个名额。申请时,候选人必须是在中国居住的中国公民,年龄在35至50岁之间,并且在中国教育部批准的124所大学及中国社科院工作,有副教授及以上职称者(有关学校名单见链接http://photos.state.gov/libraries/china/705061/fulbright/Eligible_Schools.pdf)。

中国国家留学基金管理委员会协调该项目的最初申请程序,包括申请公告和通讯评审等;美国驻华使馆的富布赖特项目办公室向申请人提供申请前的建议,以及面试、美方院校安置和行前培训等相关的服务。

博士论文研究项目的申请对象是在读的社会科学和人文科学领域的博士生,目的是让这些博士生到美国就广义的美国研究领域进行为期10个月的博士论文研究。该项目每年有近20个名额。申请时,候选人必须是在中国居住的中国公民,年龄在35岁以下。

硕士生项目的申请对象目前是在中国政府部门工作的公务员。这个项目是“中美富布赖特项目”中相对较新的部分,是中美两国政府在2011年4月举行的中美人文交流高层磋商机制框架下所达成的共识。这个项目每年为5至10名候选人提供机会,在美国就共同关注的优先领域进行硕士学位的学习,包括环境研究、食品安全、农业、公共卫生、公共政策和防灾准备。目前,该项目申请对象仅限于在上述优先领域工作的政府部门公务员。

中国国家留学基金管理委员会协调该项目的最初申请程序,包括申请公告和通讯评审等;美国国际教育协会北京办公室为候选人提供申请前的建议,面试、美方院校安置和行前培训等相关的服务。富布赖特硕士生项目的受资助人不仅要在美国大学完成硕士学位的学习,还要通过与美国学术界和公众的直接互动,更加了解美国人民、文化和体制。

外语助教项目的申请对象是在中国大学教学的年轻英语教师,这个项目旨在加强美国教育机构中的中文教学。参加这个项目的教师们主要被安排在美国的大学和学院中工作一学年,每周有将近20小时的时间教授中文,同时每个学期还可选修两门自己感兴趣的课程。中国每年可选派近40名这个项目的参加者去美国教授中文,申请者必须是在中国居住的中国公民,年龄在30岁以下,并在146所大学工作的英语教师(有关146所大学的名单,见链接http://photos.state.gov/libraries/china/705061/fulbright/FLTA_Eligible.pdf)。

中国国家留学基金管理委员会协调该项目的最初申请程序,包括申请公告和通讯评审等;美国国际教育协会北京办公室为候选人提供申请前的建议、面试、美方院校安置和行前培训等相关的服务。

除了上述四大项目外,中国的学生学者还可以参加由使馆提名的小型富布赖特项目,比如“亚洲驻校学者项目”、这个项目邀请来自国外的访问学者和专业人士在美国的大学或学院中进行为期一学期或一学年的讲座。这些美国大学和学院通常是小型文科学院、少数族裔服务机构和社区学院,其中许多很少有机会接待国外的访问学者。每年有多达6名中国学者参与这个项目。又比如“新世纪学者项目”,这个项目于2001年发起,汇聚来自美国和国外的25至30名杰出的研究学者和专业人士,就全球意义和普遍关注的话题进行合作。中国候选人通过提名也可以参加该项目。