A Novel of Harvard

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24 February 2020

(Bemerkung: Der Beginn einer deutschen Übersetzung des Romans, die lediglich als eine Art Sprachübung erfolgt, ist durch Auswahl des entsprechenden Links auf der rechten Seite verfügbar. Das Kapitel, das gerade übersetzt wird, befindet sich unten. Die gesamte englische Version des Buches ist über die Links auf der rechten Seite dieser Seite verfügbar.)

(Note: The beginning of a German translation of the novel, done purely as a kind of language exercise, is available by selecting the appropriate link to the right. The chapter that is currently being translated is below. The entire English version of the book is available through the links on the right side of this page.)


Teil 2, Kapitel 14

“I caught this morning morning’s minion, king-
dom of daylight’s dauphin, dapple-dawn-drawn Falcon in his riding
Of the rolling level underneath him steady air….”
–Gerard Manley Hopkins
The Windhover

David dachte wirklich, dass alle seine Probleme gelöst waren, solange er in Tanganjika war. Das Leben würde keine ernsthaften Schwierigkeiten bereiten, denn je mehr er sich an die Arbeit gewöhnte, die er tat, desto mehr schien es, als könne er alles und jeden erreichen, was er wollte.

Nach einigen Monaten auf Safari hatte er gelernt, auf dem ihm zugewiesenen Gebiet — mehr als 500 Quadratkilometer — gut zu arbeiten. Er wusste genau, wie er herumkommen und wie er den Job machen sollte. Er wusste genau, was er den Afrikanern, die er traf, sagen und wie er sich ihnen gegenüber verhalten sollte. Anstatt sich Sorgen zu machen, verspürte er jetzt ein Gefühl der Erheiterung, als sie zu den kleinen Dorfplätzen fuhren, auf denen die Registrierung und die Verteilung von Lebensmittelgutscheinen stattfanden.

Wenn sie an einem dieser Treffpunkte ankamen, waren immer Hunderte von Menschen dort versammelt, die sich bewegten, redeten und miteinander schrien. Sie waren alle im traditionellen afrikanischen Stil gekleidet: Die Männer hatten eine Art rostfarbene Toga über eine Schulter gehängt, und fast alle trugen einen Speer. Die Frauen hatten ein Stück Stoff um die Taille oder um den oberen Teil ihres Körpers gewickelt und trugen normalerweise Säuglinge auf dem Rücken. Einige der wohlhabenderen Männer trugen eine verblichene Jacke, Shorts und manchmal Sandalen, deren Sohlen kurze Abschnitte waren, die aus Autoreifen geschnitten waren.

Die Kinder kamen auf den Landrover zugerannt und untersuchten ihn neugierig und schüchtern. Die Luft war gefüllt mit Staub und Lärm und den Gerüchen von Menschen und Tieren. Und überall um sie herum waren immer, so weit das Auge reicht, die Dornenbäume und das Gebüsch und die sanften Hügel des riesigen Zentralplateaus von Tanganjika, während der Himmel über ihnen — während der Trockenzeit — oft fast völlig wolkenlos war.

Immer wenn sie in einem Dorf oder einem anderen Verteilungspunkt ankamen, begannen David und Mazengo sofort zu arbeiten, während Shabani und Simon losfuhren, um in einem der einfachen „Raststätten“, die für Regierungsbeamte im Busch gebaut wurden, ein Lager aufzubauen. Diese „Häuser“ waren einfache Einraumstrukturen aus stabilem, ungebackenem Ziegel, die mit einer Schicht weiß getünchten Putzes bedeckt waren. Die Dächer bestanden aus Wellblech. Es gab kein fließendes Wasser, außer der Art, die manchmal in einem nahe gelegenen Bach zu finden war. Die Toilette befand sich in einiger Entfernung von der Raststätte und bestand aus einer im Boden gegrabenen Grube mit einer Holzplattform darüber und, um etwas Privatsphäre zu bieten, einer Art kleiner strohgedeckter Hütte darüber. Solche Strukturen waren tagsüber fast erträglich, aber sie waren mitten in der Nacht faul, dunkel und irgendwie beängstigend, weil es keine Möglichkeit gab zu wissen, was in ihnen herumkriechen könnte.

Die Raststätte selbst war relativ komfortabel, jedenfalls komfortabler, wie es David schien, als ein Zelt aus Segeltuch. Als er abends von der Arbeit zurückkam, stellte er fest, dass Simon das Haus gekehrt und das Feldbett und das Moskitonetz aufgestellt hatte. Es würde einen gedeckten Tisch zum Abendessen geben und eine spezielle Öllampe, die mit Druck funktionierte und die ihr unheimliches Licht zischte.

Die übliche Routine war, dass David und Mazengo gleich nach ihrer Ankunft, als Simon seine Arbeit begann und Shabani sich nach der normalerweise anstrengenden Fahrt ausruhte, durch die Menge zu einem Tisch gingen, der unter dem Metalldach eines offenen „Barasa“ („Treffpunkt“) aufgestellt worden war. Mazengo brachte die Registrierungs- und Couponbücher zum Tisch und begann, die Menge in Gruppen zu organisieren, während David die versammelten örtlichen Stammesbeamten, normalerweise einen Häuptling und seine Dorfvorsteher, begrüßte und ein kleines Gespräch mit ihnen führte. Er war, so würde er im späteren Leben sardonisch denken, das Vorbild eines modernen Kolonialbeamten.

Doch selbst zu dieser Zeit hätte David sich vielleicht eingestehen können, dass er tatsächlich nicht ganz anders gehandelt hat als die britischen Kolonialbeamten, die damals in Afrika arbeiteten. Er hätte auch später zugeben können, dass es Momente gab, in denen er sich fast fragte, ob das so eine schlechte Sache war. Und in den Jahrzehnten des Krieges und der Unordnung und der Krankheit und des Leidens, die auf die Zeit folgten, die David in Afrika verbrachte, gab es auch Zeiten, in denen er sich fragte, ob der Kolonialismus selbst wirklich ein so ungebrochenes Übel gewesen war.

(Fortsetzung folgt)

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