Robert John Bennett – Revision – Harvard Novel

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30 June 2022

The item below is part of a translation of “The End Is Where We Start From.” It is meant only as an exercise. Other parts of the translation are available to the right, under “Version auf Deutsch.”

Teil Drei:

Harvard – das zweite und dritte Jahr

Teil 3, Kapitel 12

“And take upon’s the mystery of things….”
–Shakespeare
King Lear

,,Und das Geheimnis der Dinge auf uns nehmen….”
–Shakespeare
König Lear

In jenem Herbst seines zweiten Studienjahres in Harvard glaubte David, dass er nicht nur intellektuell, sondern auch physisch nach Afrika zurückkehren müsse, und er begann nach einer Möglichkeit zu suchen, dies zu tun.

Am einfachsten schien es zu sein, mit einer anderen Gruppe von Harvard-Studenten erneut dorthin zu reisen. Allerdings konnte er nur als Leiter einer solchen Gruppe mitfahren, da er bereits als Mitglied einer Gruppe in Afrika gewesen war. Er bewarb sich so schnell wie möglich für diese Stelle.

Er hatte keine Ahnung, was für eine Katastrophe das werden würde.

Es war eine Katastrophe, die einige Zeit brauchte, um sich zu entwickeln, oder vielleicht sollte man besser sagen, dass es eine Katastrophe war, die ihn einige Zeit brauchte, um sie unbewusst zu verursachen. Zunächst wurde er vom Leiter der Harvard-Dienstleistungsorganisation, John Finchley, einem plumpen und, wie er fand, etwas aufgeblasenen Studenten im letzten Studienjahr, interviewt. Finchley trug einen dreiteiligen Anzug — was selbst in jenen Tagen für einen Studenten, der den ganzen Tag auf dem Campus verbrachte, etwas ungewöhnlich war — und er wirkte auf David auf Anhieb irgendwie weich und schwach. Wahrscheinlich verglich David ihn, ohne sich dessen bewusst zu sein, mit den Männern, mit denen er in Ostafrika gearbeitet hatte.

Trotz seiner üblichen Besorgnis und Nervosität fühlte sich David bei dem Vorstellungsgespräch recht sicher. Er war zuversichtlich, dass seine Erfahrungen in Ostafrika ihn zu einem guten Kandidaten machen würden, und er hatte Recht. John und seiner Gesprächspartnerin gefiel die Art und Weise, wie David seine bisherigen Aktivitäten in Tanganjika beschrieb, und beide schienen zu glauben, dass er ein guter Leiter für das Projekt sein würde. Ein paar Tage später wurde er angenommen.

David freute sich natürlich, aber in seine Freude mischte sich auch Besorgnis. Er begann sich Sorgen zu machen, dass er vielleicht nicht in der Lage war, das Projekt so erfolgreich zu organisieren und Geld zu beschaffen, wie es der ursprüngliche Projektleiter achtzehn Monate zuvor getan hatte. Bei dem Vorstellungsgespräch hatte er eine gewisse Zuversicht verspürt, aber der Verlust seines Selbstwertgefühls im Laufe des Sommers, der in dem tiefen Gefühl der Unsicherheit wurzelte, das ihm seine arme, traurige Mutter und sein Stiefvater eingepflanzt hatten, ließ ihn tief in seinem Bewusstsein spüren, dass er das Projekt niemals wirklich leiten konnte.

Das schwierigste Problem blieb, und es erforderte sicherlich eine ganz andere Persönlichkeit als die von David, um es zu lösen. Es war das Problem der Geldbeschaffung zur Finanzierung des Projekts. Dies war die wichtigste aller Tätigkeiten des Projektleiters, und immer wieder, fast von Anfang an, kam David der Gedanke, dass er diese Aufgabe nicht bewältigen konnte. Doch der Gedanke, dass er im nächsten Jahr wieder in Tanganjika sein könnte, zurück an dem Ort, an dem er so glücklich gewesen war wie kaum jemals zuvor in seinem Leben – dieser Gedanke ließ ihn die kleine warnende Stimme in seinem Kopf ignorieren, die ihm sagte, dass es für ihn unmöglich sein würde, Geld zu beschaffen.

Das Ziel, dauerhaft nach Ostafrika zurückzukehren — das war der Grund, warum er Leiter des Projekts werden wollte. Immerhin hatte er später genug Verstand, um das als absurd zu erkennen. Es erscheint auch unglaublich, dass die Rückkehr nach Afrika für ihn so wichtig sein konnte. In gewisser Weise war er wahrscheinlich sehr blind oder sehr dumm oder sehr egoistisch — oder wahrscheinlich alles drei –, wenn er zuließ, dass dieses Ziel in seinem Kopf so große Ausmaße annahm. Offensichtlich war er aber noch jung und hatte noch nicht viel über das Leben und andere Menschen gelernt.

Er hätte andere, vernünftigere Ziele haben können — vernünftig zumindest für ihn. Er hätte versuchen können, einen tieferen Sinn für seine Existenz zu finden; er hätte versuchen können, der Weisheit nachzugehen, die ihm so wichtig gewesen war, als er jünger war; er hätte versuchen können, die Ideale zum Ausdruck zu bringen, von denen er spürte, dass sie in ihm lebendig waren; er hätte vielleicht sogar das tun können, was viele andere junge Menschen später in diesem Jahrzehnt taten: irgendwie alternative Lebensweisen erforschen — aber er tat nichts von alledem.

Auch später im Leben würde er nichts von diesen Dingen wirklich mit einem starken Gefühl des Engagements tun. Doch trotz seines Scheiterns blieb er fast immer idealistisch genug, um zu glauben, dass er zumindest versuchen sollte, diese Dinge zu erreichen. Selbst ein gelegentlicher kleiner Sieg konnte eine Art von Glück bedeuten. Er war sogar oft der Meinung, dass seine Schwäche ihn glücklich machte, so seltsam das auch klingen mag, denn sie gab ihm Hoffnung, und er konnte davon überzeugt bleiben, dass sich diese Hoffnung eines Tages erfüllen würde.

Zu Beginn dieses zweiten Herbstes in Harvard beschäftigte ihn die Frage nach einem Semesterjob weiterhin stark. Der Gedanke, für einen Professor, den Senior Tutor des Hauses, in dem er wohnte, zu arbeiten, erschien ihm sicherer als fast alles andere, was er sich vorstellen konnte — er hielt die Gefahr für gering, dass sein ohnehin schon angeschlagenes Selbstwertgefühl durch diese Art von Arbeit noch mehr erschüttert würde. Er war sich nicht sicher, was „diese Art von Arbeit” beinhalten würde, aber diese Frage schien ihm zweitrangig zu sein. Wichtig war für ihn in seinem Gemütszustand, dass er nicht direkt mit anderen Menschen zu tun haben würde. Er würde nur Professor Jameston sehen. Den Rest der Zeit würde er in der Bibliothek verbringen.

Jameston befragte ihn in der großen, dunklen Bibliothek in seiner Suite im Adams House. Er saß — etwas zimperlich, wie es David schien — hinter seinem Schreibtisch, umgeben von Wänden aus Büchern, die fein säuberlich in reichen, dunklen Holzregalen angeordnet waren, die um den ganzen Raum herum aufgebaut waren. Die Bände standen dort wie Trophäen, die Jameston während seiner akademischen Laufbahn erworben hatte. Der Raum selbst war mit schweren, dunklen Sofas, Stühlen und Tischen aufwändig eingerichtet. Damals erschien es David wie ein wundervoller Raum, ein Zufluchtsort, an dem Jameston sicherlich seine Tage mit dem geheimnisvollen Geschäft des fortgeschrittenen Studiums verbringen musste. David konnte damals natürlich nicht wissen, dass sich Zufluchtsorte manchmal in Orte des blanken Terrors verwandeln können.

Jameston sah ihn mit Augen an, die hinter einer Hornbrille glitzerten. Seine Erscheinung mit dem Kurzhaarschnitt und dem runden, frisch geschrubbten Gesicht hatte etwas, das David übermäßig ordentlich fand. Er war Anfang dreißig, aber er wirkte auf David irgendwie sehr alt. Jameston sah so aus, wie der Interviewer des Afrikaprojekts, John Finchley, auf David gewirkt hatte — weich und schwach — und vage abstoßend, mit feuchten Augen und einem Dauerlächeln.

Jameston faltete die Hände vor sich. „Ich habe gehört, Sie waren ein Jahr lang in Afrika.”

„Ja, das stimmt”, sagte David und erzählte ihm dann, was er in Tanganjika gemacht hatte.

Jameston sah ihn einen Moment lang nachdenklich an, bevor er die Frage stellte, die jeder in Harvard in solchen Situationen stellte. „Und was haben Sie jetzt vor?” Als Jameston sprach, war seine Stimme jedoch leise, und er sah David ziemlich seltsam an, dachte David. Bildete David sich das nur ein, oder lag in diesem Blick eine Art Bedürfnis oder Hunger?

David wandte den Blick ab — es fiel ihm damals schwer, jemandem in die Augen zu sehen. „Oh, ich würde gerne Geschichte studieren, afrikanische Geschichte, und dann vielleicht unterrichten oder für die Regierung arbeiten, im Auswärtigen Dienst oder so.” Während David sprach, wurde ihm klar, dass er Jameston eigentlich gar nicht so sehr mochte. Jameson war ganz anders als die Männer, für die er nur wenige Monate zuvor in Ostafrika gearbeitet hatte. Sie alle hatten auf David den Eindruck gemacht, dass sie über einen starken Verstand, Zielstrebigkeit und die Fähigkeit verfügten, Vertrauen und Kompetenz auszustrahlen.

David hatte sich mit dem Gedanken abgefunden, dass er ein Jahr lang für Jameston arbeiten würde, und sein Herz sank, wenn er an diese Aussicht dachte. Er hatte das Gefühl, in einer Falle zu sitzen, und da er sich selbst für einen schwachen Menschen hielt, glaubte er, dass er nicht in der Lage war, einen Ausweg aus dieser Falle zu finden. Er war davon überzeugt, dass seine Schwäche ihm keine andere Wahl ließ, als für Jameston zu arbeiten, so sehr ihm diese Vorstellung auch missfallen mochte. Er glaubte, dass er einfach nichts anderes tun konnte.

Er würde maschinell arbeiten, sagte er sich, und das war vielleicht auch die einzige Art zu arbeiten, die er damals verstand. Nach einem Jahr, dachte er — und ein Jahr war sicherlich nicht sehr lang — würde er nach Afrika zurückkehren; er würde wieder sicher sein, sicher in der Freiheit und der Schönheit einer Welt, in der alles einen Sinn ergab und sehr wenig beängstigend oder bedrohlich erschien.

„Ich verstehe”, sagte Jameston, „aber warum wollen Sie für mich arbeiten?” Er lächelte leicht und blickte nach unten, wo er einige Papiere auf dem Schreibtisch vor ihm ordnete.

David hielt inne, bevor er antwortete, und versuchte, sich etwas Vernünftiges einfallen zu lassen. „Ich glaube, ich bin eher ein forschungsorientierter Mensch. Ich weiß nicht genau, was meine Arbeit für Sie beinhalten würde, aber ich habe das Gefühl, dass ich dafür besser geeignet wäre als für alles andere, was mir angeboten wurde.”

Jameston blickte von den Papieren auf seinem Schreibtisch zu ihm auf und runzelte leicht die Stirn. „Und was hat man Ihnen noch angeboten?”

David warf einen Blick aus dem Fenster hinter Jameston. Er konnte gerade noch einen Teil der georgianischen Fassade des Lowell House sehen. „Man hat mir eine Stelle bei einem Universitätsverwalter angeboten, der mit Afrika zu tun hat, aber ich glaube nicht, dass ich sie will. Die Stelle klingt nicht sehr interessant. Ich habe ihn aber angerufen, nur um mich zu informieren. Ich glaube, die Arbeit wäre ein bisschen zu unstrukturiert für mich.”

Jamestons Augen schienen wieder hinter seiner Brille zu glitzern. Er lächelte und sagte: „Und Sie haben ihm gesagt, dass Sie kommen, um mit mir über diese Forschungsstelle zu sprechen?”

David nickte. „Ja, das habe ich.”

„Und was hat er gesagt?”

„Er sagte zu mir: ,Lassen Sie sich von Jameston nicht von uns verführen'”.

Jameston sah erschrocken aus und blickte wieder auf die Papiere vor ihm hinunter. „In Ordnung”, sagte er, „kommen Sie heute Abend gegen halb zehn zu mir, und ich gebe Ihnen etwas zu tun. Sie können auch morgen anfangen, wenn Sie wollen.”

David verließ ihn, und so schwer es auch zu glauben sein mag, David war wirklich so unwissend und naiv, wie es jetzt scheint. Er war jedoch erleichtert, dass er einen Job bekommen hatte. Er war auch stolz auf sich selbst, nicht nur, weil er für einen Professor arbeiten würde, sondern für einen Professor, der auch die zweitwichtigste Verwaltungsposition in dem Harvard-Haus innehatte, in dem David wohnte. Er hatte keine Ahnung, wie die Arbeit aussehen würde, aber er war sich sicher, dass er sie bewältigen könnte, was auch immer es war, und auch dieser Gedanke machte ihn glücklich.

Als er am späten Abend zu Jamestons Wohnung zurückkehrte, wie er gebeten worden war, empfing Jameston ihn in Bademantel und Schlafanzug an der Wohnungstür. „Komm rein”, sagte er, legte David die Hand auf die Schulter und schloss die Tür hinter ihnen. „Möchten Sie etwas essen? Ich habe mir gerade ein Sandwich gemacht.”

„Ja, bitte”, sagte er und kam sich ziemlich dumm vor, vielleicht ohne Grund. „Ich hätte auch gerne einen.”

„Dann kommen Sie in die Küche”, sagte er lächelnd, und als er sich umdrehte, um den Weg zu zeigen, tanzten die Zeilen des alten Kinderliedes absurderweise in Davids Kopf: „,Komm in meine Stube’, sagte die Spinne zur Fliege.”

Jameston führte David durch das Wohnzimmer, das er vorher nicht gesehen hatte, weil er die Wohnung für das Gespräch durch eine andere Tür betreten hatte. Das Licht in dem Raum war schwach, aber er konnte sehen, wie reichhaltig dieser Raum eingerichtet war. Genau wie in der Bibliothek, in der er interviewt worden war, standen Bücher in Regalen, die in die Wände eingelassen waren; ein großer Kamin gähnte an einer Seite des Raumes, dessen schöner Kaminsims vom Alter dunkel geworden war. Ein riesiger Perserteppich bedeckte den größten Teil des Fußbodens, der so kunstvoll gewebt und farbenfroh war, dass er selbst im Halbdunkel fast blendend aussah. Die Möbel waren mit dunklem Leder bezogen, und polierte Messingantiquitäten leuchteten aus fast jeder Ecke des Raumes.

Die Küche war klein, aber irgendwie wirkte sie fast verführerisch gemütlich. Jameston winkte David zu einem Stuhl neben dem Tisch, während er sich mit der Zubereitung der Sandwiches beschäftigte. Es schien eine seltsame Art zu sein, die Arbeit zu beginnen, aber David nahm an, dass das in Harvard so gemacht wurde.

„Möchten Sie etwas trinken?”, fragte Jameston, als er die Sandwiches zum Tisch brachte. David wollte nicht unkultiviert erscheinen, also bat er um einen Scotch mit Wasser, weil er dachte, dass jeder Mann von Welt so etwas verlangen würde.

Jameston griff zu einem Schrank, nahm eine Flasche Scotch heraus, goss eine stattliche Menge in ein Glas und fügte etwas Wasser hinzu.

David nahm das Glas und spürte einen Moment lang ein leichtes Unwohlsein in der Magengrube. Jameston plauderte jedoch munter weiter, und als der Scotch David zu entspannen begann, verschwanden sein Unbehagen und seine Befürchtungen allmählich.

Jameston erzählte ihm von der Arbeit, die er machen würde, und obwohl es sich nicht nach etwas wirklich Interessantem anhörte, beschloss David, dass es einfach eine weitere Sache war, mit der er sich abfinden musste, bis er nach Afrika zurückkehren konnte. Das war alles, was ihn wirklich interessierte.

David fühlte sich nicht nur in seinem eigenen Land unglücklich, sondern war auch von der Vorstellung besessen, dass sich die gesamte Gesellschaft, in der er lebte, nur mit trivialen Problemen befasste, mit Fragen, die eigentlich gar keine Probleme waren, zumindest nicht im Vergleich zu dem, was er in Afrika erlebt hatte. Die Administratoren, mit denen er dort zusammengearbeitet hatte, schienen ihm mit Fragen und Schwierigkeiten konfrontiert zu sein, die das Überleben der Menschen betrafen, mit denen sie täglich in Kontakt kamen. Da ging es wirklich um Leben und Tod, manchmal sogar für David selbst.

Er erinnerte sich an die Drohungen im Flüchtlingslager, er erinnerte sich an die Zeit, als sie einen Mann fünfzig Meilen aus dem Busch in ein Krankenhaus gefahren hatten, weil er von einem Nashorn durchbohrt worden war und zu verbluten drohte. Er erinnerte sich an die Tausenden von Menschen in der Umgebung von Dodoma und im Flüchtlingslager, die praktisch nichts zum Leben hatten und von Unterernährung und vielleicht sogar vom Hungertod bedroht waren. Natürlich erkannte er, dass seine eigenen Bemühungen nur sehr wenig zur Lösung der Probleme dieser Menschen beitrugen, aber es war ihm wichtig, sich daran zu erinnern, dass seine Bemühungen zumindest etwas bewirkt hatten.

Diese Erinnerung half ihm, in Harvard zu überleben, wo er die meiste Zeit das Gefühl hatte, nicht nur dass er nichts tat, sondern dass er fast unfähig zu sein, etwas zu tun. Das Leben, das er führte, und das Leben, das seine Eltern und Lehrer führten, erschien ihm irgendwie unwirklich im Vergleich zu dem, was er in Afrika erlebt hatte, und diese Vorstellung beeinflusste natürlich seine Einstellung zu seinem eigenen Leben und seiner Zukunft fast mehr als alles andere.

Nach Afrika war es unmöglich, sich von der Vorstellung zu befreien, dass seine Eltern und Lehrer sich nicht mit wirklichen Fragen und Problemen befassten. Ihre Herangehensweise an alles erschien ihm irgendwie oberflächlich und verrückterweise weit entfernt von tieferen Bedeutungsebenen. Was die akademische Welt betraf, so erwartete David nicht, dass sie eine sofortige, sichtbare Auswirkung auf die Gesellschaft haben würde, aber er erwartete, dass das intellektuelle Leben in Harvard tiefgründiger sein würde, als es war, und dass es sich weniger mit Themen befassen würde, die ihm als peripher und trivial erschienen.

Jugendliche fühlen sich natürlich oft so, und viele der Mitglieder von Davids Generation dachten dasselbe, aber damals konnte er das nicht wissen. Er lebte zu einer Zeit, als es kein Internet und keine sozialen Medien gab, und er konnte nicht wissen, dass er nicht allein war.

(Fortsetzung folgt.)

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