A Novel of Harvard

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18 April 2021

(Bemerkung: Der Beginn einer deutschen Übersetzung des Romans, die lediglich als eine Art Sprachübung erfolgt, ist durch Auswahl des entsprechenden Links auf der rechten Seite verfügbar. Das Kapitel, das gerade übersetzt wird, befindet sich unten. Die gesamte englische Version des Buches ist über die Links am rechten Rand dieser Seite verfügbar.)

(Note: The beginning of a German translation of the novel, done purely as a kind of language exercise, is available by selecting the appropriate link to the right. The chapter that is currently being translated is below. The entire English version of the book is available through the links on the right side of this page.)


Teil 2, Kapitel 31

„Sie, meine Herren, geht es nichts an, ob wir hier richtig gehandelt haben, ob wir die richtigen Personen getroffen haben“.
–Hermann Göring
Aus einer Rede vor Generalstaatsanwälten und Oberstaatsanwalten Preußens, 12. Juli 1934

“Whether we have acted rightly, or whether we’ve got the right people – none of that is any concern of yours, gentlemen.”
–Hermann Goering
From a speech to the Chief Public Prosecutors and Senior Public Prosecutors of Prussia, 12 July 1934

David war verängstigt. Er hätte es jedem gegenüber zugegeben. Er war so verängstigt, dass er sich nicht einmal erlauben konnte, über seine Situation nachzudenken. Sein Verstand schien sich von irgendeinem emotionalen Zentrum abzukoppeln. Seine Angst existierte als etwas Isoliertes, etwas, das keine Beziehung zum Rest seines Bewusstseins hatte. Es war, als wäre sie ein Objekt, das einfach nur da war, um beobachtet zu werden, ein Objekt, das überhaupt keinen Einfluss auf irgendetwas hatte, das er denken oder fühlen konnte.

Als würde er einfach einer programmierten Anweisung folgen, fuhr er mit seiner üblichen Tagesroutine fort, die er auch dann fortgesetzt hätte, wenn er nie mit Kambanda gesprochen hätte. Sorgfältig füllte er den regelmäßigen Wochenbericht aus, der vom Distriktbüro an das Provinzhauptquartier in Bukoba übermittelt werden sollte. Eine halbe Stunde später ging er zu der offenen Fläche im Lager, auf der große Versammlungen abgehalten wurden, und er stellte fest, dass sich plötzlich etwa achthundert Männer materialisiert und versammelt hatten, die geduldig auf dem Boden saßen und darauf warteten, dass er zu ihnen sprach.

Als er auf einem Tisch stand und über die Köpfe der Flüchtlinge blickte, spürte er eine Welle der Zuversicht. Sicherlich würden diese Menschen ihm nie etwas antun, dachte er. Er sprach langsam und vorsichtig über ihre Zukunft und hörte zu, als der Dolmetscher von Swahili nach Kinyarwanda übersetzte. Und während er zuhörte, schien ihm die unverständliche Übersetzung eine gewisse Energie und Mut zu geben. Es war fast so, als ob seine Worte und seine Stimme, die in der Übersetzung widerhallten, zu einem Mittel wurden, ihn von der dunklen, kalten Leere der Angst zu befreien, von der er spürte, dass sie sich in seinem Geist wieder aufzurollen drohte und ihr kahltes Gift verbreitete.

Als das Treffen vorbei war, kam die Angst jedoch zurück.

Alleine in seinem Haus aus Stroh und Stöcken fühlte er sich einer immensen Gefahr ausgeliefert. Die Angst begann ihre Kraft zu verdoppeln, und nichts, was er jetzt tat, konnte sie aus seinem Denken verdrängen oder ihre Auswirkungen abschneiden. Zum ersten Mal wurde ihm bewusst, wie viel besser und sicherer er sich mit einem Gewehr, mit irgendeiner Waffe gefühlt hätte. Er hatte nichts, womit er sich hätte verteidigen können. Wenn ihn jemand in der Nacht umbringen wollte, dachte er, könnte das ganz einfach geschehen.

Er hätte bei der Mission bleiben können, aber er hatte die Idee, dass das irgendwie feige war. Oder es könnte sein, dass er auf einer bestimmten Bewusstseinsebene glaubte, dass es am Ende vielleicht keine wirkliche Gefahr gab. Ein Teil seines Geistes mag mutig genug gewesen sein – oder dumm genug – zu denken, dass es wirklich nichts zu befürchten gab.

Er beschloss, mit Susan, der amerikanischen Krankenschwester im Lager, zu sprechen. Er wollte ihr sagen, was los war. Als er langsam den Weg zu ihrem Quartier hinaufging, schienen die warme Sonne des späten Nachmittags, der klare Himmel und der üppige, friedliche Hintergrund Afrikas, der sich in alle Richtungen ausbreitete, seine Befürchtungen unrealistisch zu machen.

Susan war erst um die dreißig, aber er war einundzwanzig, und sie schien ihm die Verkörperung der Weltweisheit einer jüdischen Frau zu sein. Sie blickte von dem Kleid auf, das sie gerade nähte, und lächelte, als er die Hütte betrat.

Er setzte sich hin und entschloss sich sofort, die Umgebung oder ihre ruhige und angenehme Stimmung ihn nicht in ein falsches Gefühl der Sicherheit einlullen zu lassen. „Es gibt ein Problem“, sagte er. „Kambanda und ich haben einen Streit gehabt. Er sagt, er geht zum Bezirksamt und tritt als Anführer der Flüchtlinge zurück.”

Sie lachte. “Ist das alles? Du siehst so aufgebracht aus.”

Er fragte sich, wie er sie die Angst verstehen lassen könnte, die er fühlte. “Nein, es gibt noch mehr. Er sagt, dass er nach seiner Abreise nicht für Gewaltausbrüche im Lager verantwortlich sein wird.” Er wartete auf eine Reaktion, aber sie sagte nichts. “Also kam ich hierher, um dir zu sagen”, fuhr er fort, “vielleicht solltest du und Rachel” – die andere europäische Frau, die im Lager arbeitete – “die Nacht bei der Mission verbringen.”

Sie lächelte ernst und sah wieder auf ihr Nähen hinunter. “Oh, ich denke wirklich nicht, dass das notwendig ist. Ich werde hier bleiben und ich denke, Rachel wird es auch.”

“Aber es könnte gefährlich sein.”

“Nein, das wird es nicht.”

“Wie kannst du dir so sicher sein?”

Sie schaute auf und lächelte ihn sanft an, fast so, als wäre sie eine Mutter, die zu einem Kind spricht, das die Fakten des Lebens erst noch lernen muss.

„Kambanda wird nichts tun, glaub mir. Er mag wütend sein und dich bedroht haben, aber er wird hier niemandem Schaden zufügen.”

“Aber woher kannst du das wissen?”

“Weil Rachel mit ihm reden wird.”

„Rachel? Was hat Rachel damit zu tun?“

“Hat Grant Johnson dir das nicht alles erklärt?” Sie lachte wieder. “Na ja, vielleicht auch nicht. Ich nehme an, er dachte, es wäre etwas, das nur die beiden betrifft.”

„Die beiden? Wer sind ,die beiden’?”

Sie sah ihn ruhig an, fast so, als würde sie mit einem Kind mitfühlen. “Rachel ist die Mätresse von Kambanda – und das schon seit einigen Monaten. Weißt du, er bleibt fast nie in der Hütte, die er im Lager hat. Er verbringt fast jede Nacht hier in ihrem Haus.” Es gab eine fast unmerkliche Veränderung in ihrem Lächeln, als sie wieder auf ihre Arbeit hinunterblickte.

Er konnte sie nur anstarren. Draußen wiegten sich die Bäume im Wind. In dieser unschuldigen Zeit und in seinem Alter war eine Mätresse, vor allem eine, die in eine interrassische Affäre verwickelt war, fast so schockierend wie die Drohung mit einem “Ausbruch von Gewalt”.

“Rachel wird mit Kambanda sprechen”, fuhr Susan fort. “Sie wird ihn nichts tun lassen.Rachel und Kambanda haben viel für sich und die Flüchtlinge im Lager geplant. Sie will dabei sein, wenn er diese Leute nach Hause führt. Glauben Sie mir, sie wird nicht zulassen, dass solche Träume zerstört werden – diese Pläne, die sie seit Monaten schmiedet.”

Als er zu seinem Quartier zurückkehrte, wollte er ihr glauben, aber er dachte immer noch: “Ich sah den Blick in Kambandas Augen, als wir sprachen. Susan nicht.” Und die ganze Nacht lag er wach und unruhig auf dem schmalen Lager Bett mit dem Moskitonetz oben auf dem niedrigen Rahmen gestreckt. Er dachte immer wieder nach, in einer Art langem, kindlichem Mantra: “Wenn ich diese Nacht überstehe, wenn ich hier liege und sehr vorsichtig bin, wird alles gut. Wenn ich wach bleibe und wenn ich es will, wird nichts passieren.”

Und tatsächlich ist nichts passiert. Am nächsten Tag verschwanden Rachel und Kambanda zusammen und Susan erzählte ihm, dass sie weggegangen waren, um sich ein Land anzusehen, das für ein Neuansiedlungsprogramm für Flüchtlinge in Betracht gezogen wurde. Einen Monat später, als sie zurückkamen, kam Kambanda tatsächlich zu ihm und bot eine Entschuldigung an. David akzeptierte es natürlich, aber Jahre später schämte er sich, sich nicht erinnern zu können, wenn er sich im Gegenzug entschuldigt hatte.

Danach, solange David dort war, verbrachte Kambanda nie viel Zeit im Lager.

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