A Novel of Harvard

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22 October 2020

(Bemerkung: Der Beginn einer deutschen Übersetzung des Romans, die lediglich als eine Art Sprachübung erfolgt, ist durch Auswahl des entsprechenden Links auf der rechten Seite verfügbar. Das Kapitel, das gerade übersetzt wird, befindet sich unten. Die gesamte englische Version des Buches ist über die Links auf der rechten Seite dieser Seite verfügbar.)

(Note: The beginning of a German translation of the novel, done purely as a kind of language exercise, is available by selecting the appropriate link to the right. The chapter that is currently being translated is below. The entire English version of the book is available through the links on the right side of this page.)


Teil 2, Kapitel 22

“Die ernsten Probleme im Leben werden nie vollständig gelöst. Wenn sie jemals so erscheinen sollten, ist dies ein sicheres Zeichen dafür, dass etwas verloren gegangen ist. Die Bedeutung und der Zweck eines Problems scheinen nicht in seiner Lösung zu liegen, sondern darin, dass wir unablässig daran arbeiten. Dies allein bewahrt uns vor Stultifikation und Versteinerung.”
–C. G. Jung
Reflexionen zur Psychologie
(Aus einer englischen Übersetzung)

David war natürlich nicht in der Lage, an seiner begrenzten Vorstellung vom Glück in Afrika festzuhalten, selbst in den Monaten nach Weihnachten in Dar. Er verstand noch nicht, dass dies immer passiert, wenn wir Glück um seiner selbst willen und für uns allein verfolgen.

In Davids Fall gab es noch einen weiteren Grund, warum das Glück schnell verschwand: Er hatte sich immer noch nicht in dem Maße von seiner Mutter und seinem Stiefvater gelöst, wie er glaubte.

Er hatte zum Beispiel immer noch nicht gelernt, dass es sinnlos war, sie um irgendetwas zu bitten, denn wenn er es tat, würden sie seine Bitte nur in eine Waffe verwandeln, die gegen ihn eingesetzt werden würde, um ihn zu manipulieren und wenn nötig, um ihn dafür zu bestrafen, dass er nicht getan hat, was sie wollten.

Er hatte begonnen, dies in Harvard zu lernen, und die Lektion wurde in Afrika verstärkt, als er den Fehler machte, seine Mutter und seinen Stiefvater in einem Brief um einen Gefallen zu bitten.

Später schwor er, dass er das nie wieder tun würde, schwor, dass er nie wieder jemanden um einen Gefallen bitten würde, und obwohl es einige Zeit dauerte, bis er dieses Versprechen wirklich für sich behalten konnte, war es ein Versprechen, das er im Allgemeinen für den Rest seines Lebens halten konnte.

Der Gefallen, um den er seine Eltern bat, war folgender: Während seines ersten Jahres in Harvard hatte er ein Seminar für Studienanfänger ohne akademischen Kredit absolviert, ein Seminar über die Ursprünge des Krieges. Er interessierte sich für das Thema und hatte damals kein Interesse daran, eine Note für das Seminar zu erhalten, da er eine zusätzliche Gebühr hätte zahlen müssen. Sogar als er noch in Cambridge war, wusste er, dass, wenn er seine Eltern aufforderte, die Gebühr zu zahlen, es endlose Versuche ihrerseits geben würde, im Gegenzug etwas von ihm zu extrahieren.

Als er in Afrika war, erfuhr er in einem Brief von Harvard, dass die Note ausgereicht hätte, um ihn auf die Ehrenliste für das erste Studienjahr zu setzen, wenn er diesen Kurs für akademischen Kredit absolviert hätte.

Es war eine große Enttäuschung für ihn gewesen, nicht auf der Ehrenliste zu stehen, denn er hatte immer überlegene Noten erhalten, bevor er nach Harvard ging, und jetzt schämte er sich zum ersten Mal in seinem Leben für seine Noten, weil sie nicht die höchsten waren.

Da seine Noten wirklich seine einzige Quelle des Selbstwertgefühls waren, fühlte er sich wertlos, weil er nicht auf der Ehrenliste stand. Er fühlte sich seinen Freunden und Mitbewohnern in Harvard unterlegen – die meisten von ihnen standen auf der Liste.

Als er daran dachte, wieder in Harvard zu sein, wurde er im Voraus mit einem Gefühl der Minderwertigkeit verzehrt. Weil er nicht auf der Ehrenliste stand, hatte er das Gefühl, dass etwas mit ihm nicht stimmte, etwas, für das er sich schämen sollte, etwas, das ihn unwürdig machen würde, mit Freunden zusammen zu sein, etwas, das ihn fast dazu bringen würde, sich von ihnen zurückzuziehen und seine Wunden wie ein gejagtes Tier zu lecken.

Natürlich wird jeder, der dies liest, über ihn lachen wollen, über seinen Stolz lachen. Vielleicht sollte man sich jedoch daran erinnern, dass bei einem Jugendlichen ein gewisses Maß an Stolz nicht ungewöhnlich sein kann. Es kann in gewisser Weise sogar verständlich sein. In Davids Fall war natürlich mehr als nur Stolz in sein Denken involviert. Es gab auch Selbstsucht und eine misstrauische Haltung gegenüber seiner Mutter und seinem Stiefvater. Und wessen Schuld war das? Davids? Die Schuld seines Stiefvaters? Oder der seiner Mutter? Schwer zu sagen, aber es kann wahrscheinlich mit einiger Sicherheit gesagt werden, dass es nicht ganz Davids Schuld war.

Auf jeden Fall wollte David wegen dieser Minderwertigkeit und seines Stolzes mehr als alles andere auf der Ehrenliste stehen, und als er erkannte, dass er durch die Zahlung von dreihundert Dollar bis zu einem bestimmten Datum auf dieser Liste stehen könnte, war er auch glücklich und begeistert, und er dachte, dass sicherlich auch seine Mutter und sein Stiefvater glücklich und begeistert sein und alles tun würden, um ihm zu helfen. Hatte ihm seine Mutter nicht wiederholt erzählt, dass sie sich von seinem Vater scheiden ließ und wieder heiratete, einfach weil sie ihm “helfen” wollte? Es würde sicherlich keinen Grund geben, warum sie ihm jetzt nicht helfen würde.

Er hat sich geirrt.

Seine Mutter weigerte sich zu zahlen.

Sein Stiefvater weigerte sich zu zahlen.

Sie würden ihm nicht einmal das Geld leihen.

Dreihundert Dollar waren für seine Eltern nicht viel Geld, aber es war damals eine sehr große Summe für ihn, und er konnte nicht so viel bei der Bank sparen, als der Antrag für die Note fällig war.

Es wäre unmöglich, auf der Ehrenliste zu stehen.

Er akzeptierte dies, da er solche Dinge in seinem Leben immer wieder akzeptieren würde, stoisch, indem er jegliche Emotionen von Trauer oder Wut ausschaltete, zumindest in seinem Bewusstsein.

Er wusste, dass nichts die Entscheidung seiner Eltern in dieser Angelegenheit ändern würde, weil nichts ihre Entscheidung in ähnlichen Situationen in der Vergangenheit jemals geändert hatte. Er konzentrierte sich wieder auf seine Arbeit. Er sagte sich, er würde den Vorfall vergessen.

Er erinnerte sich für den Rest seines Lebens daran.

Nach diesen Weihnachtsferien kehrte er mit Jack und Julian per Anhalter nach Dodoma zurück. Sie reisten am Boxing Day, weil sie alle gleich nach den Ferien wieder arbeiten mussten. Das einzige Problem war, dass es keinen Verkehr gab und sie mehr als vierundzwanzig Stunden brauchten, um weniger als dreihundert Meilen zu fahren.

Sie schliefen am Straßenrand, bedeckten sich so gut sie konnten mit ihren Jacken, um den Mücken auszuweichen, und hörten den Hyänen zu, die nicht weit entfernt heulten. Aber auch dies war ein Abenteuer für David, eine Art, sich zu beweisen, wie es alle jungen Männer müssen. Es war auch etwas, worauf er sich freute, es eines Tages anderen erzählen zu können.

Zurück in Dodoma übten das Land und alles, was er dort zu tun hatte, zunächst ihre alte Anziehungskraft aus. Die Regenzeit war jetzt in vollem Gange und seine Arbeit war zu einer neuen Art von Abenteuer geworden. Die Reise von Dodoma in einige der abgelegenen Dörfer war viel schwieriger als zuvor. Manchmal war es unmöglich. In einem Gebiet, das er und sein kleiner Mitarbeiterstab besuchen mussten, kam es zu ausgedehnten Überschwemmungen, und als sie eines Abends bei starkem Regen versuchten, ihr Ziel zu erreichen, war das Wasser so tief, dass es fast die Räder des Landrovers bedeckte.

Die Straße war unter Wasser verschwunden. Der einzige Weg, wie Shabani, unser Fahrer, davon abhalten konnte, vom Rand der erhöhten Straße abzufahren, bestand darin, Simon, den Koch, und Mazengo, den Schreiber, vor dem Fahrzeug im knietiefen Wasser laufen zu lassen und mit langen Stöcken nach den Rändern der Straße zu fühlen.

Solche Tage und Abende zu verbringen, war für David jedoch nicht schwierig. In gewisser Weise war es für ihn ziemlich einfach, dies zu tun, weil es ihm ein Gefühl der Vollendung gab, ein Gefühl, dass er große Schwierigkeiten überwunden hatte, um ein wichtiges Ziel zu erreichen.

Die Leute von heute lachen über so etwas, aber für den jungen Mann – oder Jungen -, der David war, war es ein sehr wichtiger Teil seines Lebens. Solche Erfahrungen wurden in der Tat zur Hauptquelle seiner Lebensfreude in Afrika, fast zum Hauptzweck seiner Existenz.

Unglücklicherweise für David, als dieses Jahr in Afrika zu Ende ging und er solche Erfahrungen nicht mehr machen konnte, schien auch der gesamte Zweck seiner Existenz zu Ende zu gehen.

Vielleicht war es jedoch ein Glück, dass er nicht wusste, wie schnell er sich genau diesem Punkt in seinem Leben näherte — als er in die USA zurückkehren und den ganzen Sinn seiner Existenz in Frage stellen musste, wie er es noch nie zuvor getan hatte.

Nach Beginn des neuen Jahres nahm der Bedarf an Hungerhilfe in den folgenden Wochen und Monaten ab. Die Ernten, die die Einheimischen während der Regenzeit gepflanzt hatten, reiften und wurden geerntet, und die Menschen konnten sich mit Lebensmitteln versorgen.

Er bekam immer mehr das Gefühl, dass alles zu Ende ging. Selbst die Aktivitäten, die früher seine Freizeit in Anspruch nahmen, schienen ihm nicht mehr viel Freude zu bereiten. An einem langen Sonntagnachmittag zu Hause zu lesen oder in die Hügel hinter dem europäischen Viertel zu wandern — entweder allein oder mit Jack — all die Dinge, die er früher gerne tat, schienen irgendwie langweilig und ziellos. Im Laufe der Wochen wurde er immer elender und depressiver.

Nach einiger Zeit fragte er den Provinzkommissar erneut — wie er es zuvor getan hatte —, ob es einen anderen Ort im Land geben könnte, an dem er arbeiten und nützlich sein könnte. Harris sagte David, dass er wahrscheinlich von Mai bis Juni oder Juli, wo er in die USA zurückkehren wollte, woanders hingestellt werden könnte, aber es würde einige Wochen dauern, bis die notwendigen Vorkehrungen getroffen waren.

Sobald es jedoch die Möglichkeit gab, dass sich in seinem Leben etwas ändern würde, begann er sich sehr glücklich zu fühlen, obwohl natürlich die tieferen Ursachen des Unglücks in ihm blieben. Mit denen hatte er sich nicht befasst. Er wusste nicht, wie er das machen könnte.

Von Zeit zu Zeit tauchten diese Ursachen weiterhin auf, und er konnte nicht sehr gut mit ihnen umgehen. David konnte sich damals nur mit Äußerem befassen oder mit allem, was sich an der Oberfläche befand.

Im späteren Leben würde er den Jungen, der er damals war, aus der Sicht der Jahre vielleicht zu sehr kritisieren. Manchmal warf er dem Jungen sogar vor, nicht mehr getan zu haben, um mit all den inneren Aspekten seines Elends fertig zu werden. Der Mann David hätte aber wahrscheinlich nicht zu hart mit dem Jungen David sein sollen, denn der Junge war in vielerlei Hinsicht immer noch wie ein Kind. Es ist vielleicht zu viel zu erwarten, dass ein solches Kind in der Lage sein wird, die subtileren Aspekte seiner inneren Realität zu manipulieren und neu zu definieren.

Für den Rest seines Lebens würde David sich selbst die Schuld geben und denken, dass er am Ende mehr hätte tun können, um alles zu korrigieren, was in seinem Leben falsch war. Das enorme Bedauern wurde jedoch durch die Hoffnung etwas gemildert, dass es etwas in seinem Leben geben könnte, das eines Tages vielleicht dazu führen könnte, dass Menschen ein solches Unglück im Leben ihrer Kinder oder im Leben anderer Menschen verhindern.

Diese Hoffnung machte ihn oft sehr glücklich, und dann würde er denken, dass dies zumindest der Zweck und die Bedeutung seiner Existenz sein könnte, falls es nie etwas anderes war.

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