Robert John Bennett – Revision – Harvard Novel

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10 August 2022

The item below is part of a translation of “The End Is Where We Start From.” It is meant only as an exercise. Other parts of the translation are available to the right, under “Version auf Deutsch.”

Teil Drei:

Harvard – das zweite und dritte Jahr

Teil 3, Kapitel 13

“listen: there’s a hell
of a good universe next door; let’s go”
–e. e. cummings
pity this busy monster, manunkind

“hör zu, da ist ein höllisch
gutes universum nebenan; lass uns gehn”
–e. e. cummings
bedaure dies geschäftige monster, menschunheit

Je mehr Zeit David in den nächsten Wochen mit Jameston verbrachte, desto mehr konnte er seine Persönlichkeit beobachten, und desto irritierender — und in gewisser Weise auch beängstigender — fand er ihn. Jameston hatte ein seltsam schüchternes und irgendwie kokettes Lächeln, als ob er ständig irgendein geheimes Wissen auskostete, das er nur darauf wartete, dass David es herausfand. Sein ganzes Auftreten war zweideutig, und das machte ihn David vielleicht mehr als alles andere unsympathisch.

Natürlich war Davids eigenes Denken voller Konflikte und Zweideutigkeiten, und wenn er Menschen oder Situationen begegnete, die verwirrend und unklar waren, reagierte er mit Gefühlen des Misstrauens und des Grolls, und manchmal sogar mit etwas, das dem Hass sehr nahe kam.

Je mehr er natürlich versuchte, diese Gefühle zu unterdrücken, desto stärker wurden sie, bis er sich in einen Kampf mit seinen eigenen Gefühlen verwickelt sah, der so intensiv war, dass er schließlich davon zermürbt wurde. Schließlich konnte er sich nur noch eingestehen, dass er nicht aufhören konnte, Jameston zu verabscheuen. David konnte nicht so tun, als sei Jameston die Art von Person, zu der er von Natur aus aufschauen und die er bewundern würde. David hatte sich jedoch verpflichtet, ein Jahr lang für ihn zu arbeiten, und so dachte er, dass er einfach irgendwie mit ihm zurechtkommen musste, auf welche Weise auch immer.

Dieser Gedanke bedrückte ihn. Er hatte das Gefühl, als ob eine große Bürde auf ihm lastete, die immer schwerer wurde. Er wusste nicht, wie er dieses schmerzhafte und unangenehme Gewicht tragen sollte, aber ihm fiel keine andere Möglichkeit ein, als es weiter zu tragen.

Außerdem hatten seine moralischen und spirituellen Ideale sein Denken dahingehend geprägt, dass Schmerz und Unbehagen zum Leben dazugehören; sie sollten nicht nur toleriert, sondern als wertvoll angesehen werden. Das klingt lächerlich in der heutigen Zeit, in der alles, was Schmerz oder Unbehagen verursacht, als Übel angesehen wird, und für viele Menschen sind Schmerz und Unbehagen das einzige Übel, das es gibt.

David war jedoch immer der Meinung, dass das Böse etwas ist, das viel schlimmer ist als Schmerz und Unbehagen. Das Böse, so dachte er, sei etwas, mit dem man kämpfen müsse, um ein gutes Leben zu führen. Ein gutes Leben zu führen, bedeutete für ihn auch oft einen Kampf zwischen dem, was er glaubte, und dem, was die meisten anderen Menschen zu glauben schienen. Er war immer der Überzeugung, dass es unvermeidlich war, wenn ein Ergebnis dieses Kampfes für ihn selbst Schmerz und Unbehagen bedeutete. Das musste er akzeptieren.

Er wusste, dass es vielleicht nicht sehr viele Menschen gibt – vielleicht wird es nie welche geben -, die diese Ideen sehr ernst nehmen, oder die den noch größeren Gedanken, den diese Ideen implizieren, sehr ernst nehmen. Er fragte sich oft, wie ernst er sie selbst nahm, denn wenn er sie wirklich für wichtig hielte – zusammen mit allem, was daraus folgt -, würde er dann nicht mehr tun, um zu versuchen, ein besserer Mensch zu sein? Würde er nicht mit der leidenschaftlichen Intensität von Paulus oder Franz von Assisi oder Maximilian Kolbe oder all den anderen leben, die das getan haben, wovon Menschen wie er nur träumen?

Selbst den Versuch, das zu tun, was die anderen taten, hatte er immer aufgeschoben. Sein ganzes Leben, so schien es manchmal, bestand aus einem solchen Aufschub. Fast immer verlegte er einen solchen Versuch in die Zukunft, fast nie in die Gegenwart. Wenn er einen solchen Versuch unternahm, und sei es auch nur in geringem Umfang, so machte er immer dann kehrt, wenn der Widerstand zu groß wurde, wenn die Unannehmlichkeiten oder Schwierigkeiten, auf die er stieß, über das hinausgingen, was er bei dem bloßen Versuch, ein gutes Leben zu führen, erwartete.

Dennoch würde er den Wunsch, den Versuch zu unternehmen, nie ganz aufgeben können. Wenn man versucht, den jungen Mann zu verstehen, der er in Harvard war, muss man auch diesen Wunsch in Betracht ziehen. Dieser Wunsch und alle damit verbundenen Überzeugungen wirken in unserer Zeit so antiquiert. Sie würden jedoch auf die eine oder andere Weise immer in seinem Denken und Handeln präsent sein. Sie würden immer im Hintergrund seines Denkens stehen. Vielleicht war es das, was ihn vor einigen der Konsequenzen dieser Gedanken und Handlungen bewahrte, die in Wirklichkeit gar nicht so gut waren, die in Wirklichkeit ziemlich schlecht waren.

Seltsamerweise hielt er jedoch in Harvard diese Überzeugungen irgendwie von dem getrennt, was er lernte, oder zumindest glaubte er das. Seine spirituellen Ideale bestimmten weiterhin seine moralischen Überzeugungen und sein Verhalten mit einer Art eiserner Unnachgiebigkeit, aber das schien kaum eine Verbindung zu seinem intellektuellen Leben zu haben. Also schien es zunächst kein Konfliktpotenzial zwischen beiden zu geben. Seine Ideale und seine akademische Arbeit befanden sich in zwei verschiedenen geistigen Abteilungen, ohne dass es irgendeine Verbindung zwischen ihnen gab.

Natürlich erlebte er zuweilen einen moralischen Konflikt, der sich über viele Monate hinweg immer mehr zuspitzte. Seine wachsende Wahrnehmung der Welt, wie sie wirklich war, kämpfte gegen seine Vorstellung von der Welt, wie er sie haben wollte, wie er dachte, dass sie sein sollte. Wie in solchen Situationen üblich, war das Ergebnis oft ein Gefühl der Depression und Apathie. Harvard schien ein Ort zu werden, den er mehr und mehr hasste, so dass er nicht nur an seinen geistigen und moralischen Überzeugungen festhielt, sondern auch an der Vorstellung, dass er nach Afrika zurückkehren müsse, um diese Überzeugungen zu verwirklichen. Die Rückkehr nach Afrika schien die einzige Möglichkeit zu sein, mit den Problemen und Konflikten und dem Gefühl der Depression umzugehen, die ihn in diesem zweiten Jahr in Harvard zu überwältigen drohten.

Wann immer er an Afrika dachte, sehnte er sich mit einer Intensität danach, die selbst für seine Freunde schmerzhaft gewesen sein muss, wenn er mit ihnen darüber sprach. Als er Afrika beschrieb, dann war es natürlich ein idealisiertes Afrika, ohne eine Spur von Hässlichkeit. Es war ein Afrika mit weiten, sauberen Landschaften, einem farbenfrohen Himmel, einer exotischen Tierwelt und herzlichen, freundlichen Menschen. Es war ein helles, freies, leuchtendes Land, ein Ort, der in völligem Gegensatz zu seiner Sicht auf Harvard und den Rest der gesamten Vereinigten Staaten stand, die er allesamt als trist, beengend und dunkel empfand.

Sein Verstand erforschte unablässig die scheinbar unerschöpflichen Erinnerungen an alles, was er in Afrika getan und gesehen hatte. Er erinnerte sich mit einem Gefühl ungeheuren Verlustes an die Art von Mensch, die er in Afrika gewesen war — oder zumindest an die Art von Mensch, von der er dachte, dass er sie gewesen war. Er war sich nicht mehr immer sicher.

Er schien nicht verhindern zu können, dass er über die Tatsache grübelte, dass er sich in Afrika stark und selbstbewusst gefühlt hatte, während er sich jetzt in Harvard — nachdem er den Sommer mit seiner Mutter und seinem Stiefvater verbracht hatte — schwach, begrenzt und unsicher fühlte. In Afrika hatte er immer das Gefühl gehabt, eine Arbeit zu verrichten, auf die andere Menschen angewiesen waren, und jetzt hatte er das Gefühl, dass das, was er tat, für niemanden von Wert war. In Afrika konnte er glauben, dass Reife und Verantwortungsbewusstsein belohnt wurden, während ihm seine Eltern in seinem Heimatland beizubringen schienen, dass diese Dinge gefährlich waren. In Afrika hatte die ganze Welt einen Sinn ergeben, während ihm in Amerika und in Harvard praktisch gar nichts einen Sinn zu ergeben schien, außer den moralischen Werten, nach denen er zu leben versuchte — manchmal sogar verzweifelt versuchte, danach zu leben.

Im Laufe der Wochen und Monate dachte er jedoch weniger über moralische und geistige Realitäten nach als über die Welt, die er verloren hatte. Als ob er diese afrikanische Welt jemals wirklich besessen hätte: die Schönheit des Landes – die reiche, rote Erde mit ihrem feinen, stechenden Duft; der neue, frische Geruch des Waldes im Hochland an einem kalten Morgen im Juli; die Sonne, die in einer solchen Pracht aus dem Indischen Ozean aufstieg, dass sie eine Art Musik in seinem Geist erzeugte. Er erinnerte sich an die Menschen – warm und freundlich, so selbstsicher, hilfsbereit und lächelnd, die ihr Leben in einer offensichtlichen Zufriedenheit lebten, die er zu teilen schien, einfach weil er ihnen nahe war. Über allem leuchtete das zeitlose nächtliche Schauspiel der Sterne am ostafrikanischen Himmel – heller, zahlreicher und schillernder, faszinierender als alles, was er je irgendwo anders auf der Erde gesehen hatte. All das glaubte er verloren zu haben, glaubte, es gegen eine dunkle, düstere, fast gänzlich unglückliche Welt in seinem eigenen Land und in Harvard eingetauscht zu haben.

Manchmal schien es, als ob die Sterne das darstellten, wofür er nach Harvard gekommen war und was er dort nicht gefunden hatte, obwohl das wahrscheinlich nicht die Schuld von Harvard war.

In Afrika hatte er jedoch gefunden, was er suchte.

Natürlich würden einige sagen, dass es eindeutig seine Schuld war, dass er in Harvard nicht gefunden hat, wonach er gesucht hat. Manche würden sagen, dass er einfach nicht wusste, wie er es finden sollte. Er wäre durchaus bereit gewesen, zuzugeben, dass solche Leute Recht haben könnten, nicht weil er wirklich glaubte, dass sie es waren, sondern weil er solchen Ideen gegenüber gleichgültig war.

Angesichts all der Schwierigkeiten, die er mit Harvard und mit dem Leben im Allgemeinen hatte, hätten seine Ideale, insbesondere seine spirituellen Ideale, einige wichtige Mittel zur Bewältigung von allem bereitgestellt, wenn er in der Lage gewesen wäre, sie in sein Denken und Verhalten zu integrieren. Unglücklicherweise konnte er das nicht tun. Diese Ideale schienen in einem abgeschotteten Teil seines Geistes zu existieren, und alles andere in einem anderen Teil.

(Fortsetzung folgt.)

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