A Novel of Harvard

14 August 2020

(Bemerkung: Der Beginn einer deutschen Übersetzung des Romans, die lediglich als eine Art Sprachübung erfolgt, ist durch Auswahl des entsprechenden Links auf der rechten Seite verfügbar. Das Kapitel, das gerade übersetzt wird, befindet sich unten. Die gesamte englische Version des Buches ist über die Links auf der rechten Seite dieser Seite verfügbar.)

(Note: The beginning of a German translation of the novel, done purely as a kind of language exercise, is available by selecting the appropriate link to the right. The chapter that is currently being translated is below. The entire English version of the book is available through the links on the right side of this page.)


Teil 2, Kapital 20

“O, reason not the need: our basest beggars
Are in the poorest thing superfluous….”
–Shakespeare
King Lear

Wenn es Zeiten gab, in denen David Heimweh hatte, war Heimweh das geringste seiner Probleme. Er war überzeugt, dass sein Leben nun ein großes Abenteuer geworden war und dass das Abenteuer weitergehen würde. An diesem ersten Abend in Dar mit Jack, als sie durch die ruhigen Straßen der dunklen, verschlafenen Hauptstadt gingen, dachte er gerne darüber nach, wie viel er bereits in seinem Leben getan hatte – und er glaubte wirklich, dass er es allein war, der es getan hatte.

Er war von einer kleinen Stadt in Michigan nach Harvard und jetzt nach Ostafrika gegangen, wo er Arbeiten verrichtete, die schwieriger und verantwortungsbewusster waren als alles, was die meisten Menschen in seinem Alter taten. Und wenn er in so kurzer Zeit so viel erreicht hätte, dachte er sich, welche Grenzen gab es wirklich für das, was er tun könnte?

Er wäre sich bestimmt nicht so sicher gewesen, wenn er gewusst hätte, dass seine Mutter genau dasselbe dachte und versuchte sich darüber klar zu werden, wie sie solchen Gedanken und Plänen ein Ende setzen konnte. Für sie – arme, traurige Frau – war David ihr Eigentum, ihr Besitz, nur so veräußert zu werden, wie sie wollte. Wenn David irgendetwas tun sollte, das ihn außerhalb der Grenzen ihrer Kontrolle bringen könnte, sollte dies um jeden Preis vermieden werden, selbst wenn es bedeutete, dass sie riskieren musste, ihn zu zerstören.

Wenn David am Ende überlebt hat, was seine Mutter ihm angetan hatte, hätte er es nicht tun können, wenn er nicht immer eine Idee im Sinn gehabt hätte. Sie hätte ihm nichts antun können, wie Aquin es ausgedrückt haben könnte, was letztendlich kein größeres Gut hervorgebracht hätte als das Gute, das es gegeben hätte, wenn sie tatsächlich versucht hätte, ihm zu helfen.

Diese Art des Denkens, gequält wie es war, war notwendig für Davids Überleben. Er glaubte – oder wollte glauben -, dass seine Mutter ihn nicht so leiden lassen konnte, wie sie tat, und nicht versuchen konnte, sein Leben in eine Form zu bringen, die ihren eigenen Zwecken entsprach, wenn in seinem Leben kein größerer Zweck am Werk wäre, nicht nur in seinem Leben, sondern auch im Universum selbst. Natürlich mag es eine Illusion sein, aber er glaubte, dass niemand Macht über uns hat, wenn diese Macht nicht einem größeren und besseren Zweck dient. Wir müssen jedoch versuchen, in jeder Situation das Richtige zu tun, sagte sich David, und wir müssen denen vergeben, die uns Unrecht tun, uns leiden lassen und versuchen, uns zu zerstören, auch wenn sie unsere eigenen Mütter sind, insbesondere wenn sie unsere eigenen Mütter sind.

David hatte zu dieser Zeit keine Ahnung, wie viel er vergeben könnte, denn indem er in Afrika blieb und seine Unabhängigkeit und sein Selbstbewusstsein als erwachsener Mensch behauptete, erregte er bei seiner Mutter und seinem Stiefvater mehr Hass als er hätte zu der Zeit jemals verstehen können. Er weckte in ihnen den Wunsch, die unabhängige Person, zu der er geworden war, absolut gefügig zu machen oder diese Person gegebenenfalls zu zerstören.

Ihr Wunsch war viel größer und stärker, als er sich jemals hätte vorstellen können. Er hatte keine Ahnung, was nach seiner Rückkehr aus Afrika vor ihm liegen würde.

Er hatte keine Ahnung, wie verletzlich er war, als er dachte, er sei so stark.

Seine Mutter, diese arme erbärmliche Frau, für die er sogar gebetet hatte, so gut er konnte, hasste und fürchtete ihn jetzt. Er wurde erwachsen und könnte sie verlassen. Nach ihrer exzentrischen Sicht der Dinge verließ er sie nicht nur, er ließ sie alt werden. Er weigerte sich, ihr zu erlauben, ihn an sie zu binden, damit sie niemals alt werden und niemals allein sein würde.

Davids Stiefvater hingegen, ein trauriger und tragischer Mann, hasste David, weil David voller Jugend und Kraft war, zur gleichen Zeit, als Davids Stiefvater alt wurde. Wenn Davids Stärke untergraben und zerstört werden könnte, scheint sein Stiefvater gedacht zu haben, wenn David niedergeschlagen oder zumindest in einen schwachen, hilflosen Zustand versetzt werden könnte, wäre das, was vom Leben seines Stiefvaters übrig geblieben wäre, sicher und sein Stiefvater würde eine Zunahme seiner eigenen Stärke spüren.

Vielleicht denken einige, dass solche Dinge unmöglich sind. Nur wenige werden glauben, dass sich ein Elternteil oder ein Stiefelternteil so verhalten könnte. Eine solche Unschuld ist zu beneiden. Solche Menschen sind zu beneiden, weil sie nicht wissen, dass die Vielfalt der menschlichen Perversität grenzenlos zu sein scheint. Sie müssen beneidet werden, so zu sein wie David damals: jung im Geist und so naiv, dass sie selbst über die einfachsten Formen menschlicher Boshaftigkeit nichts wissen. Wie David damals, müssen sie denken, dass die ganze Welt größtenteils gut und freundlich ist. Sie müssen sogar denken, dass die Welt sich verschwört, um ihr Glück zu steigern.

In Dar es Salaam zu Weihnachten in diesem Jahr war David glücklicher als viele Menschen in ihrem ganzen Leben. David war auch blinder als viele Menschen, ohne eine Ahnung davon zu haben, welche Schrecken vor ihm lagen, als er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte. Er hatte keine Ahnung, dass es das letzte wirklich glückliche Weihnachtsfest war, das er jemals haben würde, denn in den folgenden langen Jahren gab es viele Weihnachten, als er davon überzeugt war, dass er nicht überleben könnte.

Von seinen Eltern untergraben, zerrissen von Konflikten darüber, was für ein Mensch er wirklich war, was er jemals im Leben tun konnte, was er tun wollte — er hätte niemals in irgendeiner Weise überleben können, wenn er nicht die Hilfe gehabt hätte, von der er glaubte, dass sie ihm zur Verfügung stand, als er stöhnend und am Ende seiner Kraft nichts anderes tun konnte, als seine ganze Energie darauf zu konzentrieren, ein weiteres verzweifeltes Gebet zu sprechen, ohne darüber nachzudenken, ob es gehört werden würde, fast ohne sich um irgendetwas anderes kümmern zu wollen, nur um so schreien zu wollen, dass es das Universum selbst bis in die Grundfesten erschütten könnte, so dass irgendwo irgendwie der Schrei zu hören wäre.

In der Zukunft, in Zeiten scheinbar endlosen Elends würde er denken, dass Weihnachten in Afrika eine Art Abschied war, der sich an alles richtete, was er jemals über Glück wissen würde. Oder, wie er es ausgedrückt hätte, alles, was er jemals über das Glück in diesem Leben wissen würde. In den folgenden Jahren würde er davon überzeugt sein, dass sein Leben bis zum letzten Moment nur von Schmerz und Dunkelheit begrenzt sein würde, obwohl er in seltenen Fällen dachte, dass er verstand, dass der Schmerz und die Dunkelheit letztlich zu einem viel größeren Glück führen könnten, als wir uns vorstellen können.

Während dieses Weihnachtsfestes in Dar, als David sich unwissentlich vom Glück der Kindheit und Jugend verabschiedete, fühlte er sich wunderbar, weil er natürlich nicht wusste, was los war. Es wäre kaum so wunderbar gewesen, wenn er gewusst hätte, dass ein Teil seines Lebens zu Ende geht. Er, ein armer, getäuschter Junge, glaubte jedoch, dass der beste Teil seines Lebens bald beginnen würde.

Einige würden sagen, er sei sein ganzes Leben lang getäuscht geblieben, weil er später glaubte, dass Menschen wie Teresa von Avila oder Juan de la Cruz vielleicht in gewisser Weise verstanden hätten, dass sein Leben in Wirklichkeit damals begann. Er wäre jedoch der erste gewesen, der zugegeben hätte, dass es für ihn normalerweise schwierig war, so zu denken.

An diesem ersten vollen Tag der Weihnachtsferien in Dar fühlte er sich jedoch absolut glücklich. Er stand einige Zeit vor Sonnenaufgang früh auf und Jack und er verließen das Hotel, als die Sonne aufging. Sie wurden zum Frühstück im Haus des Leiters des Peace Corps in Tanganjika erwartet. Sie gingen am Rande des Ozeans entlang, in der Nähe der Kathedrale, und sahen zu, wie der Himmel über dem Meer heller wurde. Die Luft war kühl und überall herrschte ein Gefühl großer Ruhe, ein Gefühl von etwas Wunderbarem und von etwas noch Wunderbarerem, das bald eintreten würde.

David fühlte ein so intensives Glück, dass er sicher war, dass es die Art von Glück war, die niemals zerstört werden könnte. Als die Sonne endlich dramatisch und plötzlich aus dem Indischen Ozean auftauchte und wie ein Crescendo in einer Symphonie aufstieg, dachte er in einer Art jugendlichem Delirium der Freude. “Egal was mit mir passiert, ich werde immer diesen, immer diesen Moment haben, und nichts wird mich jemals davon berauben können.”

Und obwohl es jetzt leicht sein würde, eine solche Idee herabzusetzen, war es vielleicht doch kein so völlig falscher Gedanke. Vielleicht auf eine Weise, die ihn unermessliche Freude nie wirklich verlassen hat, obwohl er natürlich nicht immer in der Lage sein würde, das Gefühl zu bewahren, das er in diesem Moment hatte.

Vielleicht hat sich dieses Glück so tief in sein Bewusstsein eingebettet, dass all die Jahre der Trauer, Verzweiflung und Verwirrung, die folgen sollten, es niemals vollständig auslöschen konnten. Dieses Glück mag ein Zeichen und ein Versprechen dessen gewesen sein, was er damals wusste und später sehr oft dachte: dass jenseits von allem, was wir von dieser Welt sehen können, jenseits des schwarzen Lochs der Dunkelheit und all der anderen Dinge hier, es eine andere Welt gibt, und es gibt ein Element in uns und in dieser Welt, das nichts zerstören kann, wenn wir es nicht wollen.

Es ist der Grund unseres Seins, der an allem teilhat, was nicht sterblich ist, nicht vergeht oder vergänglich ist und nicht ständig stirbt.

Comments are closed.

Log in