Robert John Bennett – Revision – Harvard Novel

2 February 2023

The item below is part of a translation of “The End Is Where We Start From.” It is meant only as an exercise. Other parts of the translation are available to the right, under “Version auf Deutsch.”

Der folgende Text ist Teil einer Übersetzung von “The End Is Where We Start From”. Er ist nur als Übung gedacht. Weitere Teile der Übersetzung finden Sie rechts unter „Version auf Deutsch”.

Teil Drei:

Harvard – das zweite und dritte Jahr

Teil 3, Kapitel 17

“For providence or instinct of nature seems,
Or reason, though disturbed, and scarce consulted,
To have guided me aright, I know not how….”
–Milton
Samson Agonistes

„Denn Vorsehung oder Instinkt der Natur scheint,
Oder die Vernunft, wenn auch gestört, und kaum befragt,
Mich recht geleitet zu haben, ich weiß nicht wie….”
–Milton
Simson der Kämpfer

Ein paar Tage später saß David besorgt Harrison Bradley gegenüber, einem Psychiater mittleren Alters mit rundem Gesicht und müden, etwas trüben Augen. Große Rauchschwaden kamen aus der Pfeife, die er anzündete.

Zuerst konnte David nichts sagen; er schaute nur auf die Umgebung. Das Zimmer war in einem institutionellen Stil eingerichtet, teuer institutionell. Bradley saß mit dem Rücken zu einem riesigen Fenster, das teilweise von einem schweren, tiefblauen Vorhang bedeckt war, der sich vom Boden bis zur Decke erstreckte. Die Wände um sie herum waren weiß, der Teppichboden grau. Die Bezüge der tief gepolsterten Stühle entsprachen der Farbe der Vorhänge. Ein niedriger Couchtisch stand zwischen Bradley und David. Es war nichts darauf außer einer großen Schachtel Papiertaschentücher.

Für einen sehr langen Moment herrschte Stille im Raum. David dachte, er sollte so schnell wie möglich auf den Punkt kommen und keine Zeit verschwenden. „Ich bin hier, weil ich in letzter Zeit etwas deprimiert bin”, sagte er.

Bradley sah ihn an. „Deprimiert?”

„Ja.”

Noch mehr Schweigen.

„Ich kümmere mich wirklich um nichts mehr. Mir ist es egal.” sagte David.

„Aber es ist dir nicht egal, dass es dir egal ist.”

„Ja.”

„Hm.”

„Wissen Sie, ich war letztes Jahr in Afrika, und -” er hielt inne und überlegte, was er sagen und wie er es ausdrücken könnte.

„In Afrika”, sagte Bradley und zündete seine Pfeife erneut an.

„Ja, ich war mit einigen anderen Studenten dort, um für den Sommer zu arbeiten. Ich blieb ein Jahr.” Er hörte wieder auf zu sprechen, aber Bradley sagte diesmal nichts, also sprach David weiter über Afrika.

Nach einer Weile schien Bradley nicht viel daran interessiert zu sein, was David dort getan hatte oder was er erreicht hatte. David hatte plötzlich die seltsame Idee, dass er unter irgendeiner Verpflichtung stünde, das Gespräch für Bradley interessant zu machen, ihm etwas zu sagen, das seine Aufmerksamkeit halten würde.

„Natürlich”, sagte David, „war ich in Afrika auch manchmal deprimiert”.

„Sogar in Afrika”, erwiderte Bradley, und David spürte, wie das Radar des Mannes wieder in seine Richtung schwang.

„Ja, manchmal”, sagte David zu ihm, obwohl er sich sofort fragte, ob seine gelegentlichen Gefühle der Traurigkeit in Afrika nicht ganz normal gewesen seien. Vielleicht. Aber das wäre für Bradley nicht so interessant gewesen. David musste schnell nachdenken, wenn er Bradley davon abhalten wollte, sich zu langweilen, also begann er zu sagen: „Das, was mich deprimierte, war die Tatsache, dass ich mich so fühlte -“, er hörte wieder auf und versuchte zu überlegen, was es wirklich war, was ihn in Afrika unglücklich gemacht hatte.

Bradley zog derweil weiter an seiner Pfeife.

David fiel nichts mehr ein, was er sagen könnte.

Bradley sah ihn an.

„Ich verliere ihn”, dachte David bei sich, „er sieht wieder müde aus.” Also sagte er: „Manchmal fand ich es deprimierend, dass ich mich so unzulänglich fühlte, ich meine relativ zu dem, was diese Gesellschaft von mir erwartet. Afrika erlaubte mir normalerweise, von all dem frei zu sein, aber nicht immer. Jetzt, wo ich wieder hier bin, stört es mich mehr denn je.” Er lehnte sich in seinem Stuhl nieder und starrte nun auf seine Hände, die in seinem Schoß gefaltet waren.

„Haben Sie jemals versucht, etwas dagegen zu unternehmen?”

David redete sich ein, dass die Fragen, die der Psychiater stellte, nur dazu dienten, ihn zum Reden zu bringen. Sie waren nicht wirklich dumm, sie hörten sich nur dumm an. „Irgendetwas dagegen tun?”, wollte er sagen. „Etwas unternehmen? Was denken Sie, was ich mein ganzes Leben lang versucht habe?” Er wusste, dass es „kontraproduktiv” wäre, wie man sagt, diese Art von Irritation zu zeigen, also sagte er nur: „Nun, ich habe es versucht, sicher.”

„Und?”

Jetzt fühlte er, dass Bradley versuchte, irritierend zu sein, und er hatte Erfolg. Trotzdem gelang es David, ruhig zu bleiben, und er sagte: „Ich denke nicht, dass die Ergebnisse besonders gut waren.”

(Fortsetzung folgt.)

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