Robert John Bennett – Revision – Harvard Novel

25 May 2022

The item below is part of a translation of “The End Is Where We Start From.” It is meant only as an exercise. Other parts of the translation are available to the right, under “Version auf Deutsch.”

Teil Drei:

Harvard – das zweite und dritte Jahr

Teil 3, Kapitel 12

“And take upon’s the mystery of things….”
–Shakespeare
King Lear

“Und das Geheimnis der Dinge auf uns nehmen….”
–Shakespeare
König Lear

In jenem Herbst seines zweiten Studienjahres in Harvard glaubte David, dass er nicht nur intellektuell, sondern auch physisch nach Afrika zurückkehren müsse, und er begann nach einer Möglichkeit zu suchen, dies zu tun.

Am einfachsten schien es zu sein, mit einer anderen Gruppe von Harvard-Studenten erneut dorthin zu reisen. Allerdings konnte er nur als Leiter einer solchen Gruppe mitfahren, da er bereits als Mitglied einer Gruppe in Afrika gewesen war. Er bewarb sich so schnell wie möglich für diese Stelle.

Er hatte keine Ahnung, was für eine Katastrophe das werden würde.

Es war eine Katastrophe, die einige Zeit brauchte, um sich zu entwickeln, oder vielleicht sollte man besser sagen, dass es eine Katastrophe war, die ihn einige Zeit brauchte, um sie unbewusst zu verursachen. Zunächst wurde er vom Leiter der Harvard-Dienstleistungsorganisation, John Finchley, einem plumpen und, wie er fand, etwas aufgeblasenen Studenten im letzten Studienjahr, interviewt. Finchley trug einen dreiteiligen Anzug — was selbst in jenen Tagen für einen Studenten, der den ganzen Tag auf dem Campus verbrachte, etwas ungewöhnlich war — und er wirkte auf David auf Anhieb irgendwie weich und schwach. Wahrscheinlich verglich David ihn, ohne sich dessen bewusst zu sein, mit den Männern, mit denen er in Ostafrika gearbeitet hatte.

Trotz seiner üblichen Besorgnis und Nervosität fühlte sich David bei dem Vorstellungsgespräch recht sicher. Er war zuversichtlich, dass seine Erfahrungen in Ostafrika ihn zu einem guten Kandidaten machen würden, und er hatte Recht. John und seiner Gesprächspartnerin gefiel die Art und Weise, wie David seine bisherigen Aktivitäten in Tanganjika beschrieb, und beide schienen zu glauben, dass er ein guter Leiter für das Projekt sein würde. Ein paar Tage später wurde er angenommen.

David freute sich natürlich, aber in seine Freude mischte sich auch Besorgnis. Er begann sich Sorgen zu machen, dass er vielleicht nicht in der Lage war, das Projekt so erfolgreich zu organisieren und Geld zu beschaffen, wie es der ursprüngliche Projektleiter achtzehn Monate zuvor getan hatte. Bei dem Vorstellungsgespräch hatte er eine gewisse Zuversicht verspürt, aber der Verlust seines Selbstwertgefühls im Laufe des Sommers, der in dem tiefen Gefühl der Unsicherheit wurzelte, das ihm seine arme, traurige Mutter und sein Stiefvater eingepflanzt hatten, ließ ihn tief in seinem Bewusstsein spüren, dass er das Projekt niemals wirklich leiten konnte.

Das schwierigste Problem blieb, und es erforderte sicherlich eine ganz andere Persönlichkeit als die von David, um es zu lösen. Es war das Problem der Geldbeschaffung zur Finanzierung des Projekts. Dies war die wichtigste aller Tätigkeiten des Projektleiters, und immer wieder, fast von Anfang an, kam David der Gedanke, dass er diese Aufgabe nicht bewältigen konnte. Doch der Gedanke, dass er im nächsten Jahr wieder in Tanganjika sein könnte, zurück an dem Ort, an dem er so glücklich gewesen war wie kaum jemals zuvor in seinem Leben – dieser Gedanke ließ ihn die kleine warnende Stimme in seinem Kopf ignorieren, die ihm sagte, dass es für ihn unmöglich sein würde, Geld zu beschaffen.

Das Ziel, dauerhaft nach Ostafrika zurückzukehren — das war der Grund, warum er Leiter des Projekts werden wollte. Immerhin hatte er später genug Verstand, um das als absurd zu erkennen. Es erscheint auch unglaublich, dass die Rückkehr nach Afrika für ihn so wichtig sein konnte. In gewisser Weise war er wahrscheinlich sehr blind oder sehr dumm oder sehr egoistisch — oder wahrscheinlich alles drei –, wenn er zuließ, dass dieses Ziel in seinem Kopf so große Ausmaße annahm. Offensichtlich war er aber noch jung und hatte noch nicht viel über das Leben und andere Menschen gelernt.

Er hätte andere, vernünftigere Ziele haben können — vernünftig zumindest für ihn. Er hätte versuchen können, einen tieferen Sinn für seine Existenz zu finden; er hätte versuchen können, der Weisheit nachzugehen, die ihm so wichtig gewesen war, als er jünger war; er hätte versuchen können, die Ideale zum Ausdruck zu bringen, von denen er spürte, dass sie in ihm lebendig waren; er hätte vielleicht sogar das tun können, was viele andere junge Menschen später in diesem Jahrzehnt taten: irgendwie alternative Lebensweisen erforschen — aber er tat nichts von alledem.

Auch später im Leben würde er nichts von diesen Dingen wirklich mit einem starken Gefühl des Engagements tun. Doch trotz seines Scheiterns blieb er fast immer idealistisch genug, um zu glauben, dass er zumindest versuchen sollte, diese Dinge zu erreichen. Selbst ein gelegentlicher kleiner Sieg konnte eine Art von Glück bedeuten. Er war sogar oft der Meinung, dass seine Schwäche ihn glücklich machte, so seltsam das auch klingen mag, denn sie gab ihm Hoffnung, und er konnte davon überzeugt bleiben, dass sich diese Hoffnung eines Tages erfüllen würde.

Zu Beginn dieses zweiten Herbstes in Harvard beschäftigte ihn die Frage nach einem Semesterjob weiterhin stark. Der Gedanke, für einen Professor, den Senior Tutor des Hauses, in dem er wohnte, zu arbeiten, erschien ihm sicherer als fast alles andere, was er sich vorstellen konnte — er hielt die Gefahr für gering, dass sein ohnehin schon angeschlagenes Selbstwertgefühl durch diese Art von Arbeit noch mehr erschüttert würde. Er war sich nicht sicher, was “diese Art von Arbeit” beinhalten würde, aber diese Frage schien ihm zweitrangig zu sein. Wichtig war für ihn in seinem Gemütszustand, dass er nicht direkt mit anderen Menschen zu tun haben würde. Er würde nur Professor Jameston sehen. Den Rest der Zeit würde er in der Bibliothek verbringen.

Jameston befragte ihn in der großen, dunklen Bibliothek in seiner Suite im Adams House. Er saß — etwas zimperlich, wie es David schien — hinter seinem Schreibtisch, umgeben von Wänden aus Büchern, die fein säuberlich in reichen, dunklen Holzregalen angeordnet waren, die um den ganzen Raum herum aufgebaut waren. Die Bände standen dort wie Trophäen, die Jameston während seiner akademischen Laufbahn erworben hatte. Der Raum selbst war mit schweren, dunklen Sofas, Stühlen und Tischen aufwändig eingerichtet. Damals erschien es David wie ein wundervoller Raum, ein Zufluchtsort, an dem Jameston sicherlich seine Tage mit dem geheimnisvollen Geschäft des fortgeschrittenen Studiums verbringen musste. David konnte damals natürlich nicht wissen, dass sich Zufluchtsorte manchmal in Orte des blanken Terrors verwandeln können.

Jameston sah ihn mit Augen an, die hinter einer Hornbrille glitzerten. Seine Erscheinung mit dem Kurzhaarschnitt und dem runden, frisch geschrubbten Gesicht hatte etwas, das David übermäßig ordentlich fand. Er war Anfang dreißig, aber er wirkte auf David irgendwie sehr alt. Jameston sah so aus, wie der Interviewer des Afrikaprojekts, John Finchley, auf David gewirkt hatte — weich und schwach — und vage abstoßend, mit feuchten Augen und einem Dauerlächeln.

Jameston faltete die Hände vor sich. “Ich habe gehört, Sie waren ein Jahr lang in Afrika.”

“Ja, das stimmt”, sagte David und erzählte ihm dann, was er in Tanganjika gemacht hatte.

(Fortsetzung folgt.)

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