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A Novel of Harvard

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21 September 2020

(Bemerkung: Der Beginn einer deutschen Übersetzung des Romans, die lediglich als eine Art Sprachübung erfolgt, ist durch Auswahl des entsprechenden Links auf der rechten Seite verfügbar. Das Kapitel, das gerade übersetzt wird, befindet sich unten. Die gesamte englische Version des Buches ist über die Links auf der rechten Seite dieser Seite verfügbar.)

(Note: The beginning of a German translation of the novel, done purely as a kind of language exercise, is available by selecting the appropriate link to the right. The chapter that is currently being translated is below. The entire English version of the book is available through the links on the right side of this page.)


Teil 2, Kapitel 22

“Die ernsten Probleme im Leben werden nie vollständig gelöst. Wenn sie jemals so erscheinen sollten, ist dies ein sicheres Zeichen dafür, dass etwas verloren gegangen ist. Die Bedeutung und der Zweck eines Problems scheinen nicht in seiner Lösung zu liegen, sondern darin, dass wir unablässig daran arbeiten. Dies allein bewahrt uns vor Stultifikation und Versteinerung.”
–C. G. Jung
Reflexionen zur Psychologie
(Aus einer englischen Übersetzung)

David war natürlich nicht in der Lage, an seiner begrenzten Vorstellung vom Glück in Afrika festzuhalten, selbst in den Monaten nach Weihnachten in Dar. Er verstand noch nicht, dass dies immer passiert, wenn wir Glück um seiner selbst willen und für uns allein verfolgen.

In Davids Fall gab es noch einen weiteren Grund, warum das Glück schnell verschwand: Er hatte sich immer noch nicht in dem Maße von seiner Mutter und seinem Stiefvater gelöst, wie er glaubte.

Er hatte zum Beispiel immer noch nicht gelernt, dass es sinnlos war, sie um irgendetwas zu bitten, denn wenn er es tat, würden sie seine Bitte nur in eine Waffe verwandeln, die gegen ihn eingesetzt werden würde, um ihn zu manipulieren und wenn nötig, um ihn dafür zu bestrafen, dass er nicht getan hat, was sie wollten.

Er hatte begonnen, dies in Harvard zu lernen, und die Lektion wurde in Afrika verstärkt, als er den Fehler machte, seine Mutter und seinen Stiefvater in einem Brief um einen Gefallen zu bitten.

Später schwor er, dass er das nie wieder tun würde, schwor, dass er nie wieder jemanden um einen Gefallen bitten würde, und obwohl es einige Zeit dauerte, bis er dieses Versprechen wirklich für sich behalten konnte, war es ein Versprechen, das er im Allgemeinen für den Rest seines Lebens halten konnte.

Der Gefallen, um den er seine Eltern bat, war folgender: Während seines ersten Jahres in Harvard hatte er ein Seminar für Studienanfänger ohne akademischen Kredit absolviert, ein Seminar über die Ursprünge des Krieges. Er interessierte sich für das Thema und hatte damals kein Interesse daran, eine Note für das Seminar zu erhalten, da er eine zusätzliche Gebühr hätte zahlen müssen. Sogar als er noch in Cambridge war, wusste er, dass, wenn er seine Eltern aufforderte, die Gebühr zu zahlen, es endlose Versuche ihrerseits geben würde, im Gegenzug etwas von ihm zu extrahieren.

Als er in Afrika war, erfuhr er in einem Brief von Harvard, dass die Note ausgereicht hätte, um ihn auf die Ehrenliste für das erste Studienjahr zu setzen, wenn er diesen Kurs für akademischen Kredit absolviert hätte.

Es war eine große Enttäuschung für ihn gewesen, nicht auf der Ehrenliste zu stehen, denn er hatte immer überlegene Noten erhalten, bevor er nach Harvard ging, und jetzt schämte er sich zum ersten Mal in seinem Leben für seine Noten, weil sie nicht die höchsten waren.

Da seine Noten wirklich seine einzige Quelle des Selbstwertgefühls waren, fühlte er sich wertlos, weil er nicht auf der Ehrenliste stand. Er fühlte sich seinen Freunden und Mitbewohnern in Harvard unterlegen – die meisten von ihnen standen auf der Liste.

Als er daran dachte, wieder in Harvard zu sein, wurde er im Voraus mit einem Gefühl der Minderwertigkeit verzehrt. Weil er nicht auf der Ehrenliste stand, hatte er das Gefühl, dass etwas mit ihm nicht stimmte, etwas, für das er sich schämen sollte, etwas, das ihn unwürdig machen würde, mit Freunden zusammen zu sein, etwas, das ihn fast dazu bringen würde, sich von ihnen zurückzuziehen und seine Wunden wie ein gejagtes Tier zu lecken.

(Fortsetzung folgt.)

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