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Robert John Bennett – Revision – Harvard Novel

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29 September 2022

The item below is part of a translation of “The End Is Where We Start From.” It is meant only as an exercise. Other parts of the translation are available to the right, under “Version auf Deutsch.”

Teil Drei:

Harvard – das zweite und dritte Jahr

Teil 3, Kapitel 14

„Jetzt weißt du also, was es noch außer dir gab, bisher wußtest du nur von dir! Ein unschuldiges Kind warst du ja eigentlich, aber noch eigentlicher warst du ein teuflischer Mensch! – Und darum wisse: Ich verurteile dich jetzt zum Tode des Ertrinkens!“
–Franz Kafka
Das Urteil

Die erste seiner wirklich ernsten Krisen in diesem Jahr betraf seine Position als Direktor des Tanganjika-Projekts. Da dies die einzige Tätigkeit in Harvard war, von der er glaubte, dass sie ihm das gleiche Erfolgserlebnis und die gleiche Befriedigung verschaffen könnte, wie es seine Arbeit in Afrika getan hatte, war die Krise für ihn ernst. Natürlich erschien sie David zu diesem Zeitpunkt viel schlimmer als nur ,,ernst”.

Zu Beginn schien die Arbeit an dem Projekt gut zu laufen. David wählte eine hervorragende Gruppe von Projektteilnehmern aus und begann damit, ihnen alles zu erklären, was er über Ostafrika und die Erfahrungen, die ein Harvard-Student dort machen konnte, gelernt hatte. Dies war der angenehmste Teil seiner Arbeit als Direktor, und zunächst half es, die Auswirkungen des scheinbaren Bedürfnisses seiner Mutter und seines Stiefvaters, jedes Anzeichen von Selbstvertrauen oder Unabhängigkeit in ihm zu unterdrücken, zu heilen.

Die Organisation des Projekts Tanganjika war die einzige Tätigkeit, die es ihm ermöglichte, so etwas wie eine Identität zu bewahren, die er in Afrika gehabt zu haben glaubte. Jedes Mal, wenn er an dem Projekt arbeitete, konnte er zumindest für eine gewisse Zeit das Gefühl zurückgewinnen, ein starker, kompetenter, selbständiger junger Mann zu sein, dem es Spaß machte, anderen die Aufregung und Befriedigung zu vermitteln, die die Arbeit an dem exotischen Ort, den sie besuchen wollten, mit sich brachte. In dem Maße, wie er dies zu tun begann und sich mit den neuen Mitgliedern des Projekts anfreundete, wuchs sein Selbstwertgefühl und das Gefühl, dass das Leben wieder einen Sinn zu haben schien. Der Schmerz und die Verwirrung seiner Existenz begannen sich wieder zu etwas Sinnvollem zusammenzufügen, zu etwas, das ihn davon überzeugte, dass er anderen Menschen ein Gefühl der Erfüllung und Zufriedenheit vermittelte.

Gleichzeitig entwickelte David auch ein Gefühl für das komplizierte Muster, das die Möglichkeiten des Lebens manchmal enthalten können. Er begann zu verstehen, dass er dieses Muster nutzen konnte, um sich die Weisheit anzueignen, zu der er fähig war. Er verstand jedoch noch nicht, dass das Muster oft Schmerzen beinhaltet.

Als er jung war, war er jedes Mal, wenn sein Leben plötzlich und ohne Vorwarnung einem neuen Muster zu folgen begann, schockiert und zornig, manchmal sogar wütend oder verzweifelt. Die Zerstörung des alten Musters schien so sinnlos und bedeutungslos, dass das Leben selbst eine Zeit lang sinnlos und bedeutungslos erschien.

Weil er sich auf das alte Leben konzentrierte, das er überlebt hatte und dem er entwachsen war, war er blind für das Neue; er wusste nichts von den neuen Möglichkeiten, die sich ihm boten, manchmal auf unverständliche und schmerzhafte Weise.

Er mag viel Zeit verschwendet haben, indem er sich dieser Möglichkeiten nicht bewusst war, aber die Verschwendung war vielleicht nur scheinbar. Jemand, den er für einen Heiligen hielt, sagte einmal zu ihm: “Es kann alles in einem Moment wieder gut gemacht werden.” Für David bedeutete das — es musste bedeuten — dass selbst die scheinbar vergeudeten Teile des Lebens Teil eines Musters werden können, das letztendlich unserer gesamten Existenz und auch der Existenz anderer Menschen Bedeutung verleiht. Dieser Prozess kann neben dem damit verbundenen Schmerz auch eine Art von Freude mit sich bringen, und wie viel davon Teil von etwas Größerem war — das war eine Frage, die David noch viele Jahre lang in seinem Kopf umtrieb.

Ob er das später jemals verstanden hat oder nicht, im Alter von einundzwanzig Jahren hat er jedenfalls nichts davon verstanden.

Als seine Verbindung mit dem Projekt Tanganjika in jenem Herbst seines zweiten Studienjahres plötzlich und, wie ihm schien, brutal endete, war er versucht zu glauben, dass das Universum selbst von einer willkürlichen und bösartigen Kraft angetrieben wurde, die grausam und brutal überall dort Verwüstung anrichtete, wo es irgendetwas Gutes, irgendetwas Vielversprechendes gab, irgendetwas, das ein wenig Freude oder Hoffnung oder Frohsinn ins Leben zu bringen schien – oder zumindest, so dachte er selbstsüchtig, in sein Leben.

Manchmal ist es das Muster unserer vergangenen Erziehung, das in unser Leben einbricht und alles Wichtige und Wertvolle zu zerstören scheint. Das ist sicherlich ein Teil dessen, was David damals passiert ist, aber wenn so etwas in unserem Leben passiert, kann es vielleicht in etwas Größeres integriert werden, etwas, das uns letztendlich Glück bringt. Wie genau das geschieht und wer genau dafür verantwortlich ist, konnte er noch nicht wissen.

Im Fall des Projekts Tanganjika war es das Muster lebenslanger Verwirrung und Isolation, das ihm seine arme Mutter auferlegt zu haben schien, das jede Hoffnung auf Erfolg seiner Arbeit mit dem Projekt zunichte machte. Die lebenslange Überzeugung, dass — so oder so — “eine Gottheit unsere Zwecke formt”, befähigte ihn jedoch, die Trümmer zu überleben.

Eines von Davids Problemen war, dass er nie eine große Chance gehabt hatte, zu lernen, wie man mit anderen Menschen zusammenarbeitet. Seine arme Mutter hatte ihn immer davon abgehalten, als Kind das Haus zu verlassen und mit Kindern seines Alters zu spielen. Eine Gewohnheit, Einzelhaft zu sein, wurde ihm schon früh eingeprägt. Die arme Frau hatte auch sehr hart gearbeitet, um die Bande der Zuneigung und der Kommunikation mit seinem Bruder und seinem Vater zu zerreißen und zu versuchen, diese Bande auf sich allein auszurichten. David musste unter ihrer totalen Kontrolle sein. Sie war wahrscheinlich getrieben, sich so zu verhalten, durch was auch immer für Schrecken ihr eigener familiärer Hintergrund enthielt, und so war sie nicht selbst schuld. Ihr Wesen war von ihren eigenen Eltern und von sozialen und psychologischen Kräften geformt und deformiert worden, angesichts derer sie wahrscheinlich machtlos war.

Ihre Bemühungen waren jedoch, was auch immer sie antrieb, erfolgreich. Es wurde extrem schwierig für ihn, mit anderen in Beziehung zu treten, weil er keine Fähigkeiten dafür entwickelt hatte, abgesehen von den verkrüppelten Fähigkeiten, die er im Kontext seiner gequälten Familie erworben hatte.

In diesem zweiten Jahr in Harvard, in dem er am Projekt Tanganjika arbeitete, hatte er also wahrscheinlich von Anfang an keine Chance auf Erfolg, obwohl er das natürlich nicht wissen konnte. Obwohl seine Beziehungen zu den neuen Mitgliedern des Projekts recht gut waren, verschlechterten sich seine Beziehungen zu John Finchley — dem Leiter der Harvard-Organisation, die für das Projekt verantwortlich war — rapide.

Erschwerend kam hinzu, dass David John von Anfang an nicht sonderlich mochte, so dass es leicht zu großen Reibereien zwischen den beiden kam. Obwohl es für David natürlich falsch war, so zu empfinden — es widersprach all den Idealen, die er für so wertvoll hielt — wurde John für ihn allmählich zur Verkörperung all dessen, was er an anderen Menschen, insbesondere an anderen Männern, nicht mochte. John erschien ihm fett und schlank, egoistisch und weich. David konnte sich also einer gewissen Abneigung gegen John nicht erwehren, zumindest dachte er das. Vielleicht lag der Grund für diese Abneigung wirklich in der Tatsache, dass die Fehler, die wir an anderen hassen, fast immer die Fehler sind, die wir selbst haben – oder fürchten, sie zu haben. Letztendlich schien es für David fast unmöglich zu sein, John nicht zu hassen, und er konnte auch nicht anders, als diese Abneigung zu zeigen.

Aus diesem oder einem anderen Grund schien sich John immer mehr in die Angelegenheiten des Projekts einzumischen, was David immer mehr verärgerte. Es erinnerte ihn an die ständige Einmischung seiner Eltern in sein eigenes Leben.

John wollte alles wissen, was mit dem Projekt geschah, und war ein ständiger Beobachter. David hatte natürlich den Eindruck, dass John ihm jede Art von Führung, die David als Leiter des Projekts ausübte, übel nahm. Schließlich sah David in John jemanden, der ständig versuchte, Davids Position und sein Selbstwertgefühl zu schwächen. Es war genau das, was seiner Meinung nach seine unglückliche Mutter und sein Stiefvater immer getan hatten.

Natürlich trug er selbst unbewusst zur Schaffung einer solchen Situation bei, aber das verstand er damals nicht. Selbst wenn er es verstanden hätte, hätte er nicht gewusst, was er dagegen tun sollte. Alles, was er damals wusste, war, dass das Projekt das Wichtigste in seinem Leben war. Es war praktisch alles, woran er dachte.

Mit der Zeit wusste David nicht mehr, wie er mit dem wachsenden Konflikt zwischen ihm und John umgehen sollte, einem Konflikt, der ihm all die Energie zu rauben schien, die er in das Projekt stecken wollte. Je länger der Konflikt andauerte, desto mehr begann er sich zu fragen, welchen Sinn die Arbeit an dem Projekt eigentlich hatte. Wenn die Beteiligung an dem Projekt einen ständigen Kampf im Halbdunkel mit jemandem bedeutete, der anscheinend nur wenig von ihm oder dem, was er tun wollte, verstand, was war dann der Sinn? Natürlich wollte er als Projektleiter nach Tanganjika zurückkehren, aber dieses Motiv wurde immer unklarer, je mehr die Meinungsverschiedenheiten mit John zu einer immer tieferen Depression führten, und die Depression ließ die Welt enger und erdrückender erscheinen als je zuvor.

Gleichzeitig wurde seine Abneigung gegen Professor Jameston immer stärker und verband sich mit einer vagen, unbestimmten Angst vor ihm. Diese Situation machte es für David immer schwieriger, akademische Arbeit zu leisten. Manchmal schien es ihm sogar schwer zu fallen, sich zu bewegen oder irgendeine Art von körperlicher Tätigkeit auszuüben. Es war, als ob die Depression wie eine unwiderstehliche Kraft auf ihm lastete.

Schließlich brach, wie so oft in solchen Situationen, ziemlich plötzlich die gesamte Struktur seiner Beteiligung an dem Projekt in sich zusammen. Die Beziehung zwischen John und ihm war zu angespannt, und die lähmende Düsternis, die sich über seinen Geist legte, war zu stark, als dass eine weitere Arbeit an dem Projekt für ihn möglich gewesen wäre.

Wenn David in der Lage gewesen wäre, die Dinge aus einem größeren Blickwinkel zu betrachten, hätte er vielleicht mit John reden und die Situation irgendwie lösen können. Leider war er zu stolz und wahrscheinlich zu kleinkariert, um das zu tun. Ein anderer junger Mann in seiner Position wäre in der Lage gewesen, die Dinge zu klären, aber David konnte das nicht. Er fühlte sich unwohl, auch nur in die Nähe von Johns Büro zu gehen. Schließlich, am Ende einer besonders dunklen und psychisch belastenden Woche, wurde es für ihn unerträglich, und er gab John, was er glaubte, dass dieser wollte. David schickte ihm ein Kündigungsschreiben.

Für David bedeutete das, dass er die Chance aufgab, nach Afrika zurückzukehren, und was alles noch viel schlimmer erscheinen ließ, war, dass er mit einer Art schrecklichem Instinkt glaubte, dass es mehr als nur Afrika war, das er aufgab. Er glaubte auch, dass er seine letzte Chance auf Freiheit und psychologische Unabhängigkeit von seinen Eltern aufgab, die alles, was er war, ständig herabsetzten. Er dachte, dass er seine letzte Chance aufgab, der Mann zu werden, der er sein wollte, der Mann, von dem er glaubte, dass er in Afrika begonnen hatte, ihn zu werden. Dieser Mann schien für immer in ihm gestorben zu sein, als er — so schien es — gezwungen wurde, das Projekt zu verlassen.

(Fortsetzung folgt.)

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