VERSION AUF DEUTSCH — Das Ende ist es, wo wir anfangen — Teil 02, Kapitel 21- 32

Teil 2, Kapitel 21

“I sometimes wonder if that is what Krishna meant –
Among other things – or one way of putting the same thing:
That the future is a faded song, a Royal Rose or a lavender spray
Of wistful regret for those who are not yet here to regret….”
–T. S. Eliot
Four Quartets

„Ich frage mich manchmal, ob Krishna das gemeint hat –
Unter anderem – oder eine Möglichkeit, dasselbe auszudrücken:
Dass die Zukunft ein verblasstes Lied, eine Royal Rose oder ein Lavendelspray ist
Von wehmütigem Bedauern für diejenigen, die noch nicht hier sind, um es zu bereuen…“
–T. S. Eliot
Vier Quartette

Bill Hellstrom war der Direktor des Peace Corps in Tanganyika. Er und seine Frau Jane waren ein intelligentes Paar; Sie waren Anfang dreißig idealistische Intellektuelle. Bill hatte seine Anwaltskanzlei in New York verlassen, um zwei Jahre im Peace Corps in Ostafrika zu verbringen. Sie begrüßten Jack und David und die anderen aus Dodoma mit einer Haltung, die es auf der Welt nicht oft gibt, dem echten Lächeln und Lachen von Menschen, die glücklich und erfolgreich im Leben sind und es lieben, mit allen, die sie kennen, zu teilen, was sie sind.

Wenn sie Europäer gewesen wären, wenn sie zum Beispiel wie viele Briten gewesen wären, hätten sich die Hellstroms als die Spitze einer bürokratischen Pyramide mit der Pflicht gesehen, so viel Abstand wie möglich zwischen sich selbst und jenen auf den unteren Ebenen der Hierarchie zu halten. Sie konnten auch ihre Hauptaufgabe als eine der Steuerung, nicht Ermutigung oder Ermächtigung gesehen haben.

Kein anderes Land hätte das Peace Corps gegründet oder so viele idealistische junge Bürger gefunden, die bereit wären, sich ihm anzuschließen.

Was David erstaunte, war, dass die Hellstroms es geschafft hatten, dort in den Tropen ein Haus nachzubilden, das bis ins kleinste Detail amerikanisch war, sogar bis zur täglichen Ausgabe der New York Times, die sie nach Dar fliegen ließen.

Nach dem relativ provisorischen britischen Kolonialaußenposten, der Jacks und Davids Wohnung in Dodoma war, schien das Haus der Hellstroms in einem Paralleluniversum zu existieren. Jack und David fühlten sich an einem Ort mit sehr großem Komfort willkommen geheißen — obwohl Bill und Jane, nachdem sie in New York gelebt hatten, ihr Haus wie eine Art Grenzsiedlung ausgesehen haben müssen.

Für Jack und David war es jedoch eine Freude, unter Menschen zu sein, die glücklich und entspannt waren, an einem Ort, an dem alles ordentlich und vertraut war, wo alles – und David konnte nicht anders, als dies noch einmal zu denken – Sinn ergab. Die Hellstroms waren ein weiterer Grund für Davids Glück in Afrika. Mit ihnen hatte er nicht nur wieder das Gefühl, das er in letzter Zeit oft gehabt hatte – dass er endlich irgendwo hingepasst hatte, wie er es in Amerika selbst nie getan hatte – sondern auch – und er konnte sich das nicht oft genug sagen – Die Tatsache, dass alles um ihn herum so wunderbar vernünftig und klar war, wie er es noch nie zuvor gewusst hatte – außer in Afrika -, war praktisch überwältigend.

Wieder sagte er sich, es gab nichts von der Verwirrung und Zweideutigkeit, mit der er sich immer umgeben gefühlt hatte, als er mit seiner Mutter und seinem Stiefvater zusammen war. Ihr Verhalten war — es muss gesagt werden — psychologisch sehr verwirrend für jeden normalen Menschen, der jung, unschuldig und sehr naiv war.

Vielleicht sollte daran erinnert werden, dass Davids Stiefvater einen Bruder hatte, der chronisch schizophren war. Das verwirrende und zweideutige Verhalten, Handeln und Reden, das für Familien mit schizoiden Nachkommen manchmal typisch ist, hatte auch David beeinflusst. Um die Sache noch schlimmer zu machen, hatte Davids Mutter genau die richtige Persönlichkeit, um die schizogenen Verhaltensmuster ihres Mannes zu verstärken.

Während dieses Jahres in Afrika, und besonders während der Weihnachtsferien, war David von all dem befreit, und es war für ihn eine glückselige Zeit.

Er war sogar freier, als er verstand, denn er war sich immer noch nicht ganz bewusst, wie krankhaft das Denken und Verhalten seiner Eltern wirklich war. Zu diesem Zeitpunkt wusste er nur, dass seine Mutter und sein Stiefvater ihn außerordentlich unbehaglich machten und dass jetzt all dieses Gefühl des Unbehagens verschwunden war. Er befand sich in einer hellen, sonnigen Umgebung, in der die Menschen glücklich waren und ihn als Erwachsenen behandelten. Es war eine Umgebung, in der er das Gefühl hatte, dass die Menschen erkannten, was er bisher im Leben erreicht hatte.

An diesem zweiten Tag in Dar beschlossen Jack und er, einige Leute zu besuchen, die David auf seiner letzten Reise nach Dar getroffen hatte. Es waren Leute, die Adam Roth kennengelernt hatte, bevor er nach Rhodesien ging. Sie waren die Familie eines gewöhnlichen afrikanischen Arbeiters, der im afrikanischen Teil der Stadt lebte.

Irgendwie fanden Jack und David ihren Weg durch das Labyrinth heißer, staubiger Straßen und wurden mit viel Höflichkeit und Zeremonie in einem einfachen afrikanischen Haus begrüßt. Ihr Gastgeber, Mustafa, war ein riesiger, gut gebauter Afrikaner, der an den Docks arbeitete und sie freundlicher behandelte, als David es jemals in seinem eigenen Land erlebt hatte. Sie alle verbrachten den Nachmittag zusammen im Schatten vor dem kleinen Lehmziegelhaus ihres Gastgebers. Sie aßen und unterhielten sich mit jedem, der zufällig vorbeikam, und verbrachten den Nachmittag in einem Meer von Freundschaft, das für David größer war als alles, was er jemals zuvor gekannt hatte.

Was ihn später an der Erinnerung an diesen Nachmittag schmerzen würde, war nicht, dass er etwas gekannt hatte, das er nicht wiederholen könnte, sondern die Erkenntnis, wie absolut egozentrisch er war. Wie viele westliche Jugendliche schien David anzunehmen, dass Mustafa sehr glücklich war, ihn und einen Freund einen ganzen Nachmittag lang zu unterhalten, nur zum Vergnügen ihrer Gesellschaft. Es kam David nie in den Sinn, im Gegenzug etwas zu tun. David ging nie wieder zu Mustafa zurück, um ihm zu danken oder um anzuzeigen, dass er seine Freundschaft schätzte und wollte, dass sie weiterging. Ohne sich Gedanken darüber zu machen, was er tat, betrachtete David Mustafa praktisch als ein weiteres Element in der ostafrikanischen Landschaft, etwas, das für seine Unterhaltung und sein Vergnügen bereitgestellt wurde.

Später im Leben würde es ihm nur peinlich sein, wenn er sich an diese Haltung erinnerte, und das Glück dieses Tages würde für immer durch die Erinnerung an seine jugendliche Selbstsucht getrübt.

An diesem Tag gab es jedoch keine Wolken über seinem Glück, obwohl er sich einer weit entfernten am Horizont hätte bewusst sein müssen, “klein wie die Hand eines Mannes”.

An diesem Nachmittag, umgeben von Freunden und Gefährten und gefüllt mit allem, was er bereits in Afrika erlebt hatte, sah er sich am goldenen Nachmittag nur um und dachte noch einmal: „Ich war noch nie so glücklich und ich glaube, ich könnte es niemals sei glücklicher als das. Was auch immer mit mir passiert und egal was ich im Leben durchmachen muss, ich werde dieses Glück nie vergessen. Nichts wird es jemals zerstören. Nichts kann jemals so schrecklich sein oder mich so sehr leiden lassen, dass ich jemals vergessen werde, was ich jetzt, zu dieser Zeit, an diesem Ort gefühlt habe. Ich werde das immer haben.“

Natürlich verstand er ziemlich dumm nicht einmal die einfache, fundamentale Wahrheit, dass es in diesem Leben keine Art von Glück gibt, die jemals andauert. Selbst die Erinnerung daran hält nicht wirklich an, egal wie intensiv das Glück war. Das einzige, was von Dauer ist — wenn wir klug genug sind, sie zu besitzen — ist die Wahrnehmung, dass dieses Glück ein verblasstes Bild von echtem Glück sein könnte. Außerdem viele Menschen sind verrückt genug zu glauben, dass wir alle an diesem wahren Glück teilhaben können. Dies wäre jedoch in einer Welt, einer Dimension, einem anderen Universum als diesem der Fall. Solche Menschen könnten in ihrer Verrücktheit sehr glücklich sein, denn diese Wahrnehmung, dieses Versprechen, diese Gewissheit können selbst eine Quelle des Glücks sein, etwas, das ihnen niemals genommen werden kann.

Ansonsten bleibt nur die Erinnerung an ein Glück, das einmal existierte und nicht mehr existiert. Eine solche Erinnerung ist vielleicht schlimmer als gar keine Erinnerung.

Eine Erinnerung an verlorenes Glück kann zu dem führen, was David später erleben würde, als er versuchte, einen Zustand des Glücks wiederherzustellen, der unmöglich wiederherzustellen ist. Unter diesen Umständen, würde er etwas bitter denken, könnte es besser sein, niemals glücklich gewesen zu sein, als das Glück einmal zu kennen und dann zu fühlen, dass es verloren gegangen ist.

Es gab jedoch auch Zeiten, in denen David dachte, dass vielleicht einige der “verrückten” Leute Recht haben könnten: Es könnte tatsächlich immer noch Zeit geben, zu lernen, was Glück wirklich ist, und es zu ergreifen.



Teil 2, Kapitel 22

“Die ernsten Probleme im Leben werden nie vollständig gelöst. Wenn sie jemals so erscheinen sollten, ist dies ein sicheres Zeichen dafür, dass etwas verloren gegangen ist. Die Bedeutung und der Zweck eines Problems scheinen nicht in seiner Lösung zu liegen, sondern darin, dass wir unablässig daran arbeiten. Dies allein bewahrt uns vor Stultifikation und Versteinerung.”
–C. G. Jung
Reflexionen zur Psychologie
(Aus einer englischen Übersetzung)

David war natürlich nicht in der Lage, an seiner begrenzten Vorstellung vom Glück in Afrika festzuhalten, selbst in den Monaten nach Weihnachten in Dar. Er verstand noch nicht, dass dies immer passiert, wenn wir Glück um seiner selbst willen und für uns allein verfolgen.

In Davids Fall gab es noch einen weiteren Grund, warum das Glück schnell verschwand: Er hatte sich immer noch nicht in dem Maße von seiner Mutter und seinem Stiefvater gelöst, wie er glaubte.

Er hatte zum Beispiel immer noch nicht gelernt, dass es sinnlos war, sie um irgendetwas zu bitten, denn wenn er es tat, würden sie seine Bitte nur in eine Waffe verwandeln, die gegen ihn eingesetzt werden würde, um ihn zu manipulieren und wenn nötig, um ihn dafür zu bestrafen, dass er nicht getan hat, was sie wollten.

Er hatte begonnen, dies in Harvard zu lernen, und die Lektion wurde in Afrika verstärkt, als er den Fehler machte, seine Mutter und seinen Stiefvater in einem Brief um einen Gefallen zu bitten.

Später schwor er, dass er das nie wieder tun würde, schwor, dass er nie wieder jemanden um einen Gefallen bitten würde, und obwohl es einige Zeit dauerte, bis er dieses Versprechen wirklich für sich behalten konnte, war es ein Versprechen, das er im Allgemeinen für den Rest seines Lebens halten konnte.

Der Gefallen, um den er seine Eltern bat, war folgender: Während seines ersten Jahres in Harvard hatte er ein Seminar für Studienanfänger ohne akademischen Kredit absolviert, ein Seminar über die Ursprünge des Krieges. Er interessierte sich für das Thema und hatte damals kein Interesse daran, eine Note für das Seminar zu erhalten, da er eine zusätzliche Gebühr hätte zahlen müssen. Sogar als er noch in Cambridge war, wusste er, dass, wenn er seine Eltern aufforderte, die Gebühr zu zahlen, es endlose Versuche ihrerseits geben würde, im Gegenzug etwas von ihm zu extrahieren.

Als er in Afrika war, erfuhr er in einem Brief von Harvard, dass die Note ausgereicht hätte, um ihn auf die Ehrenliste für das erste Studienjahr zu setzen, wenn er diesen Kurs für akademischen Kredit absolviert hätte.

Es war eine große Enttäuschung für ihn gewesen, nicht auf der Ehrenliste zu stehen, denn er hatte immer überlegene Noten erhalten, bevor er nach Harvard ging, und jetzt schämte er sich zum ersten Mal in seinem Leben für seine Noten, weil sie nicht die höchsten waren.

Da seine Noten wirklich seine einzige Quelle des Selbstwertgefühls waren, fühlte er sich wertlos, weil er nicht auf der Ehrenliste stand. Er fühlte sich seinen Freunden und Mitbewohnern in Harvard unterlegen – die meisten von ihnen standen auf der Liste.

Als er daran dachte, wieder in Harvard zu sein, wurde er im Voraus mit einem Gefühl der Minderwertigkeit verzehrt. Weil er nicht auf der Ehrenliste stand, hatte er das Gefühl, dass etwas mit ihm nicht stimmte, etwas, für das er sich schämen sollte, etwas, das ihn unwürdig machen würde, mit Freunden zusammen zu sein, etwas, das ihn fast dazu bringen würde, sich von ihnen zurückzuziehen und seine Wunden wie ein gejagtes Tier zu lecken.

Natürlich wird jeder, der dies liest, über ihn lachen wollen, über seinen Stolz lachen. Vielleicht sollte man sich jedoch daran erinnern, dass bei einem Jugendlichen ein gewisses Maß an Stolz nicht ungewöhnlich sein kann. Es kann in gewisser Weise sogar verständlich sein. In Davids Fall war natürlich mehr als nur Stolz in sein Denken involviert. Es gab auch Selbstsucht und eine misstrauische Haltung gegenüber seiner Mutter und seinem Stiefvater. Und wessen Schuld war das? Davids? Die Schuld seines Stiefvaters? Oder der seiner Mutter? Schwer zu sagen, aber es kann wahrscheinlich mit einiger Sicherheit gesagt werden, dass es nicht ganz Davids Schuld war.

Auf jeden Fall wollte David wegen dieser Minderwertigkeit und seines Stolzes mehr als alles andere auf der Ehrenliste stehen, und als er erkannte, dass er durch die Zahlung von dreihundert Dollar bis zu einem bestimmten Datum auf dieser Liste stehen könnte, war er auch glücklich und begeistert, und er dachte, dass sicherlich auch seine Mutter und sein Stiefvater glücklich und begeistert sein und alles tun würden, um ihm zu helfen. Hatte ihm seine Mutter nicht wiederholt erzählt, dass sie sich von seinem Vater scheiden ließ und wieder heiratete, einfach weil sie ihm “helfen” wollte? Es würde sicherlich keinen Grund geben, warum sie ihm jetzt nicht helfen würde.

Er hat sich geirrt.

Seine Mutter weigerte sich zu zahlen.

Sein Stiefvater weigerte sich zu zahlen.

Sie würden ihm nicht einmal das Geld leihen.

Dreihundert Dollar waren für seine Eltern nicht viel Geld, aber es war damals eine sehr große Summe für ihn, und er konnte nicht so viel bei der Bank sparen, als der Antrag für die Note fällig war.

Es wäre unmöglich, auf der Ehrenliste zu stehen.

Er akzeptierte dies, da er solche Dinge in seinem Leben immer wieder akzeptieren würde, stoisch, indem er jegliche Emotionen von Trauer oder Wut ausschaltete, zumindest in seinem Bewusstsein.

Er wusste, dass nichts die Entscheidung seiner Eltern in dieser Angelegenheit ändern würde, weil nichts ihre Entscheidung in ähnlichen Situationen in der Vergangenheit jemals geändert hatte. Er konzentrierte sich wieder auf seine Arbeit. Er sagte sich, er würde den Vorfall vergessen.

Er erinnerte sich für den Rest seines Lebens daran.

Nach diesen Weihnachtsferien kehrte er mit Jack und Julian per Anhalter nach Dodoma zurück. Sie reisten am Boxing Day, weil sie alle gleich nach den Ferien wieder arbeiten mussten. Das einzige Problem war, dass es keinen Verkehr gab und sie mehr als vierundzwanzig Stunden brauchten, um weniger als dreihundert Meilen zu fahren.

Sie schliefen am Straßenrand, bedeckten sich so gut sie konnten mit ihren Jacken, um den Mücken auszuweichen, und hörten den Hyänen zu, die nicht weit entfernt heulten. Aber auch dies war ein Abenteuer für David, eine Art, sich zu beweisen, wie es alle jungen Männer müssen. Es war auch etwas, worauf er sich freute, es eines Tages anderen erzählen zu können.

Zurück in Dodoma übten das Land und alles, was er dort zu tun hatte, zunächst ihre alte Anziehungskraft aus. Die Regenzeit war jetzt in vollem Gange und seine Arbeit war zu einer neuen Art von Abenteuer geworden. Die Reise von Dodoma in einige der abgelegenen Dörfer war viel schwieriger als zuvor. Manchmal war es unmöglich. In einem Gebiet, das er und sein kleiner Mitarbeiterstab besuchen mussten, kam es zu ausgedehnten Überschwemmungen, und als sie eines Abends bei starkem Regen versuchten, ihr Ziel zu erreichen, war das Wasser so tief, dass es fast die Räder des Landrovers bedeckte.

Die Straße war unter Wasser verschwunden. Der einzige Weg, wie Shabani, unser Fahrer, davon abhalten konnte, vom Rand der erhöhten Straße abzufahren, bestand darin, Simon, den Koch, und Mazengo, den Schreiber, vor dem Fahrzeug im knietiefen Wasser laufen zu lassen und mit langen Stöcken nach den Rändern der Straße zu fühlen.

Solche Tage und Abende zu verbringen, war für David jedoch nicht schwierig. In gewisser Weise war es für ihn ziemlich einfach, dies zu tun, weil es ihm ein Gefühl der Vollendung gab, ein Gefühl, dass er große Schwierigkeiten überwunden hatte, um ein wichtiges Ziel zu erreichen.

Die Leute von heute lachen über so etwas, aber für den jungen Mann – oder Jungen -, der David war, war es ein sehr wichtiger Teil seines Lebens. Solche Erfahrungen wurden in der Tat zur Hauptquelle seiner Lebensfreude in Afrika, fast zum Hauptzweck seiner Existenz.

Unglücklicherweise für David, als dieses Jahr in Afrika zu Ende ging und er solche Erfahrungen nicht mehr machen konnte, schien auch der gesamte Zweck seiner Existenz zu Ende zu gehen.

Vielleicht war es jedoch ein Glück, dass er nicht wusste, wie schnell er sich genau diesem Punkt in seinem Leben näherte — als er in die USA zurückkehren und den ganzen Sinn seiner Existenz in Frage stellen musste, wie er es noch nie zuvor getan hatte.

Nach Beginn des neuen Jahres nahm der Bedarf an Hungerhilfe in den folgenden Wochen und Monaten ab. Die Ernten, die die Einheimischen während der Regenzeit gepflanzt hatten, reiften und wurden geerntet, und die Menschen konnten sich mit Lebensmitteln versorgen.

Er bekam immer mehr das Gefühl, dass alles zu Ende ging. Selbst die Aktivitäten, die früher seine Freizeit in Anspruch nahmen, schienen ihm nicht mehr viel Freude zu bereiten. An einem langen Sonntagnachmittag zu Hause zu lesen oder in die Hügel hinter dem europäischen Viertel zu wandern — entweder allein oder mit Jack — all die Dinge, die er früher gerne tat, schienen irgendwie langweilig und ziellos. Im Laufe der Wochen wurde er immer elender und depressiver.

Nach einiger Zeit fragte er den Provinzkommissar erneut — wie er es zuvor getan hatte —, ob es einen anderen Ort im Land geben könnte, an dem er arbeiten und nützlich sein könnte. Harris sagte David, dass er wahrscheinlich von Mai bis Juni oder Juli, wo er in die USA zurückkehren wollte, woanders hingestellt werden könnte, aber es würde einige Wochen dauern, bis die notwendigen Vorkehrungen getroffen waren.

Sobald es jedoch die Möglichkeit gab, dass sich in seinem Leben etwas ändern würde, begann er sich sehr glücklich zu fühlen, obwohl natürlich die tieferen Ursachen des Unglücks in ihm blieben. Mit denen hatte er sich nicht befasst. Er wusste nicht, wie er das machen könnte.

Von Zeit zu Zeit tauchten diese Ursachen weiterhin auf, und er konnte nicht sehr gut mit ihnen umgehen. David konnte sich damals nur mit Äußerem befassen oder mit allem, was sich an der Oberfläche befand.

Im späteren Leben würde er den Jungen, der er damals war, aus der Sicht der Jahre vielleicht zu sehr kritisieren. Manchmal warf er dem Jungen sogar vor, nicht mehr getan zu haben, um mit all den inneren Aspekten seines Elends fertig zu werden. Der Mann David hätte aber wahrscheinlich nicht zu hart mit dem Jungen David sein sollen, denn der Junge war in vielerlei Hinsicht immer noch wie ein Kind. Es ist vielleicht zu viel zu erwarten, dass ein solches Kind in der Lage sein wird, die subtileren Aspekte seiner inneren Realität zu manipulieren und neu zu definieren.

Für den Rest seines Lebens würde David sich selbst die Schuld geben und denken, dass er am Ende mehr hätte tun können, um alles zu korrigieren, was in seinem Leben falsch war. Das enorme Bedauern wurde jedoch durch die Hoffnung etwas gemildert, dass es etwas in seinem Leben geben könnte, das eines Tages vielleicht dazu führen könnte, dass Menschen ein solches Unglück im Leben ihrer Kinder oder im Leben anderer Menschen verhindern.

Diese Hoffnung machte ihn oft sehr glücklich, und dann würde er denken, dass dies zumindest der Zweck und die Bedeutung seiner Existenz sein könnte, falls es nie etwas anderes war.



Teil 2, Kapitel 23

“So schlugen wir weiter, Boote gegen die Strömung, unaufhörlich zurück in die Vergangenheit getragen.”
–F. Scott Fitzgerald
Der große Gatsby

Ungefähr eine Woche nachdem David mit dem Provinzkommissar über die Arbeit in einem anderen Teil des Landes gesprochen hatte, erhielt er einen Anruf von Harrisons Sekretär. Der Provinzkommissar wollte mit ihm an diesem Nachmittag sprechen.

Depression und das Gefühl sehr müde zu sein hatten sich wieder eingestellt. Er ging langsam zu den Provinzialämtern hinüber, und als er sich dem massiven Gebäude näherte, das die Deutschen vor dem Ersten Weltkrieg als Festung errichtet hatten, blickte er auf seine dicken, verstärkten Mauern. Er war beeindruckt von dem Gegensatz zwischen der Denkweise, die diesen Monolithen geschaffen hatte, der eine Verteidigung gegen jede Bedrohung sein sollte, und seiner eigenen Denkweise, die Afrika als hell, frei, fast unendlich und endlos einladend ansah.

Was auch immer die Realität Afrikas sein mag, irgendwie gab ihm die Wahrnehmung dieses Gegensatzes Hoffnung, erleichterte das Gewicht der Depression und erinnerte ihn daran, dass es, egal was er manchmal fühlte, immer — irgendwo — eine bessere, feinere Welt geben würde. Er glaubte, er würde immer Zugang zu dieser Welt bekommen. Der Sturm in seinem Geist ließ nach und er sah, dass seine Traurigkeit und sein Schmerz, egal wie real und unveränderlich diese auch scheinen könnten, immerhin unbeständige Gefühle waren und etwas lächerlich.

Ein paar Momente später war er in Harrisons Büro. Der Provinzkommissar begrüßte David auf seine übliche freundliche, väterliche Weise und bat ihn, sich zu setzen. „Weißt du, es tut uns leid, dich hier zu verlieren“, begann er, „aber ich habe gerade von Dar erfahren, dass es einige Orte gibt, an denen du sehr nützlich sein könntest, wenn du noch woanders arbeiten willst.”

(Fortsetzung folgt)

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