A Novel of Harvard

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20 June 2021

(Bemerkung: Der Beginn einer deutschen Übersetzung des Romans, die lediglich als eine Art Sprachübung erfolgt, ist durch Auswahl des entsprechenden Links auf der rechten Seite verfügbar. Das Kapitel, das gerade übersetzt wird, befindet sich unten. Die gesamte englische Version des Buches ist über die Links am rechten Rand dieser Seite verfügbar.)

(Note: The beginning of a German translation of the novel, done purely as a kind of language exercise, is available by selecting the appropriate link to the right. The chapter that is currently being translated is below. The entire English version of the book is available through the links on the right side of this page.)


Teil 3, Kapitel 3

“…horrenda pestilentia…latissime pervagante….”
–Augustinus
Confessiones

“…durch die schreckliche und weit verbreitete Infektion….”
–Augustine
Bekenntnisse

Eines Tages, nicht lange nachdem David nach Hause zurückgekehrt war, befand er sich in der großen Küche des Hauses seines Stiefvaters, das gekauft worden war, als Davids Mutter und sein Stiefvater verheiratet waren. David frühstückte, und seine Mutter stellte Geschirr in die Spülmaschine.

Unfähig, ihre Ideen gut in Worte zu fassen, unfähig, locker mit ihm oder anderen zu interagieren, kommunizierte sie oft auf gequälte, indirekte Weise. Manchmal, wie an diesem Tag, arbeitete sie laut in der Küche, um Aufmerksamkeit zu erregen. Sie schlug Töpfe und Pfannen auf eine Art und Weise zusammen, von der David annahm, dass sie ein schmerzhaftes Gefühl des Konflikts in ihrem eigenen Kopf widerspiegelte, ein Konflikt, der ihr keinen Frieden zu geben schien.

David hatte natürlich Mitleid mit ihr, und er würde es immer tun, denn er wusste, dass sie, wann immer sie sich so verhielt, nach mehr als nur Aufmerksamkeit suchte, sie suchte auch nach Liebe. Sie war wie viele andere einsame Menschen: Sie sehnte sich nach Liebe und Aufmerksamkeit und fürchtete sie zugleich. Vielleicht glaubte sie, dass sie beides irgendwie unwürdig war.

David wusste nicht, was er sagen oder wie er darauf reagieren sollte, was sie an diesem Tag tat. Wenn er darüber sprach, was ihn beschäftigte – seine Erinnerungen an Afrika – würde sie sofort signalisieren, dass sie nicht interessiert war. Wenn er etwas sagte, das auf Reife, Intelligenz oder Wachstum seinerseits hindeutete, würde sie darauf hinweisen, dass sie auch daran nicht interessiert war. Wenn er versuchte, über etwas zu sprechen, das sie betraf, wusste er aus Erfahrung, dass sie das auch übel nehmen würde – oder sie würde einfach nicht reagieren.

Er fragte sich, was in aller Welt er ihr sagen könnte. Er fragte sich, ob von ihm erwartet wurde, wieder ein kleiner Junge zu sein, um mit ihr zu kommunizieren.

Er saß am Küchentisch und versuchte, diese Fragen in seinem Kopf zu beantworten. Er sah einen Fasan aus einigen Büschen auf den Rasen laufen, und er dachte bei sich, wie glücklich so ein armes, dummes Geschöpf sein muss, denn er dachte noch oft, dass er nur dann glücklich sein könnte, wenn es in seinem Leben keine Schmerzen und kein Leid gab. Er hätte damals nie verstehen können, dass – zumindest für einige wenige Menschen – das Leiden für einen höheren Zweck eine Quelle der Freude sein könnte. Natürlich klingt ein solcher Gedanke absurd in dem Zeitalter, in dem wir heute leben, in dem Schmerz und Leid immer zu vermeiden und unter keinen Umständen zu ertragen sind.

Es gab andere Dinge, die er damals nicht verstehen konnte. Es war ihm zum Beispiel unmöglich zu verstehen, welche Art von Leiden seine arme Mutter erlitten haben musste, die Art von Leiden, die sie zwang, ein Gespräch zu beginnen, indem sie einfach zufällige Geräusche machte. Er konnte nicht verstehen, wie schmerzlich niedrig ihr Selbstwertgefühl gewesen sein musste. Er konnte nur bei sich denken: “Warum sagt sie nicht einfach etwas, wenn sie etwas zu sagen hat. Warum muss sie immer so viel Lärm machen? Und was erwartet sie von mir, dass ich zu ihr sage?”

(Fortsetzung folgt.)

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